ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Ομογενειακή δράση προς όφελος Ελλάδας και Κύπρου

  • Γιώργος Μπίστης

Ο Γερουσιατής Voinovich τιμάται με βραβείο της AΧEΠA.

H μεγάλη ομογενειακή οργάνωση ΑΧΕΠΑ τήρησε την φετινή επέτειο της Ελληνικής Παλιγγενεσίας δίχως φανφάρες αλλά με μια σειρά ουσιαστικών και δυνητικά ωφέλιμων εκδηλώσεων στην Ουάσιγκτον.

Η περιοχή του Καπιτωλίου κατακλείστηκε πρόσφατα από ομογενείς ανήσυχους για τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν στις ημέρες μας η Ελλάδα και η Κύπρος. Σκοπός τους ήτανε να περιορίσουν όσο το δυνατόν περισσότερο τις προκλήσεις αυτές. Ο Πρόεδρος της ΑΧΕΠΑ Nicholas Karacostas μας είπε: «Η ΑΧΕΠΑ διαδραματίζει ενεργό ρόλο στα κοινά. Κάθε χρόνο ερχόμαστε στην Αμερικανική πρωτεύουσα με στόχο να προωθήσουμε τα θέματα των κοινοτήτων μας και να υποστηρίξουμε την Ελλάδα και την Κύπρο».

Η αντιπροσωπεία της ΑΧΕΠΑ συναντήθηκε με τους συμπροέδρους της Βουλευτικής ομάδας Ελληνικών υποθέσεων Gus Bilirakis, ρεπουμπλικανό και Carolyn Maloney, δημοκρατική καθώς και με άλλους πρωταθλητές των αγώνων υποστήριξης Ελλάδας και Κύπρου στο Κογκρέσο, όπως ο John Sarbanes από το Maryland, η Dina Titus από την Nevada και ο Zachary Space από το Ohio. Το βραβείο που έχει θεσπιστεί στην μνήμη του Paul Tsongas, του ομογενή άλλοτε προεδρικού υποψήφιου, απονεμήθηκε φέτος στον Γερουσιαστή George Voinovich ο οποίος και περήφανα διακήρυξε: «Στο Οχάιο όλοι θυμούνται ότι στα χρόνια που ήμουνα δήμαρχος (της πόλης Cleveland) κάναμε παρέλαση για την 25η Μαρτίου στην οποία κράταγα την Ελληνική σημαία. Όταν πήγα πέρσι στην Αθήνα για την σύνοδο του ΟΑΣΕ έβαλα στο πέτο μου το ενδεικτικό ότι είμαι μέλος της ΑΧΕΠΑ. Σε μια στιγμή το είδε κάποιος και αναφώνησε: Καλωσόρισες Αδέλφι μου».

Ο Γερουσιαστής Voinovich με τον Γ. Μπίστη.
Ο Γερουσιαστής Voinovich με τον Γ. Μπίστη.

Άλλος νομοθέτης που τιμήθηκε ήταν ο βουλευτής Michael McMahon από την Νέα Υόρκη. Μας ανέφερε ένα από τα Ελληνικά θέματα πάνω στα οποία έχει εργαστεί με πάθος και αποφασιστικότητα. Κατά την έκφρασή του: «Όταν εκλέχτηκα στο Κογκρέσο και έμαθα πως η Ελλάδα δεν ήταν ανάμεσα στα κράτη που απαλλάσσονταν από την υποχρέωση να εξασφαλίζουν βίζα για επισκέψεις στην Αμερική, έγινα έξω φρενών. Μπήκα στην ομάδα Ελληνικών θεμάτων του Κογκρέσου και συνεργάστηκα με συναδέλφους όπως ο βουλευτής Zachary Space και ο Γερουσιαστής Charles Schumer, οι οποίοι διαδραμάτιζαν πρωτεύοντα ρόλο στην προώθηση του θέματος. Λίγο μετά που η Hillary Clinton έγινε Υπουργός Εξωτερικών καταφέραμε να εντάξουμε την Ελλάδα στο σχετικό πρόγραμμα. Ήταν απαράδεκτο όσο έμενε έξω από αυτό».

Ο Έλληνας πρέσβης στις Ηνωμένες Πολιτείες Βασίλης Κασκαρέλης εξήρε τους Αμερικανούς νομοθέτες που σταθερά στέκονται στο πλευρό της Ελλάδας. Μιλώντας από το βήμα της εκδήλωσης, τόνισε μεταξύ άλλων: «Ευχαριστούμε τον Γερουσιαστή Voinovich που βρίσκεται απόψε εδώ, τον Γερουσιαστή Menendez και όλα τα άλλα μέλη του Κογκρέσου που έχουν υποστηρίξει την Ελλάδα. Τους τιμάμε γιατί έκαναν το σωστό και το δίκαιο. Κι επίσης επειδή με την στάση τους προωθούν την πολιτική συνεργασία και δημιουργούν αξιοπιστία και καλή θέληση μεταξύ των λαών. Εύχομαι σε όλους χρόνια πολλά για την εθνική επέτειο. Ζήτω η Ελλάς. Ζήτω οι Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής».

Το Κυπριακό ήταν ανάμεσα στα πρώτα θέματα που ήγειρε η ΑΧΕΠΑ στις επαφές της στο Κογκρέσο. Μετά τις σχετικές συνομιλίες ο βουλευτής Frank Pallone από την Νέα Υόρκη δήλωσε: «Όσοι εξετάζουν το θέμα της Κύπρου αναγνωρίζουν ότι η χώρα πρέπει να είναι ενωμένη και δίχως Τουρκικά στρατεύματα. Από πολιτική, οικονομική, και κάθε άλλη πλευρά δεν έχει νόημα να έχουμε δύο χωριστές οντότητες, τις οποίες επέβαλε η Τουρκική εισβολή. Η Κύπρος είναι τώρα μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Ακόμα και Τουρκοκύπριοι που συνάντησα, κυρίως οι νέοι, θέλουνε την ενοποίηση του νησιού και τον τερματισμό της κατοχής».

Ο Πρόεδρος της ΑΧΕΠΑ Ν. Karacostas.
Ο Πρόεδρος της ΑΧΕΠΑ Ν. Karacostas.

Με παρόμοιο πνεύμα μίλησε και ο Υπουργός Εξωτερικών της Κύπρου Μάρκος Κυπριανού, ο οποίος βρίσκονταν εκείνες τις μέρες στην Ουάσιγκτον για συνομιλίες με την Αμερικανίδα ομόλογό του Hillary Clinton. Ο κύριος Κυπριανού έκανε στους συνδαιτυμόνες της βραδιάς την εξής εκτίμηση: «Αν και γίνονται διαπραγματεύσεις ανάμεσα στις δύο πλευρές εν τούτοις το Κυπριακό είναι διεθνές πρόβλημα εισβολής και κατοχής. Το κλειδί για την επίλυσή του το κρατά η Τουρκία. Γι αυτό ζητάμε από τους φίλους μας στις ΗΠΑ να ενθαρρύνουν την Άγκυρα να διαδραματίσει εποικοδομητικό και χρήσιμο ρόλο στις προσπάθειες για την εξεύρεση λύσης (του προβλήματος)».

‘Άλλος με τον οποίον μιλήσαμε είναι ο Σάββας Τσίβικος, μέλος της επιτροπής της ΑΧΕΠΑ για το Κυπριακό και τα Ελληνικά θέματα. Δήλωσε στην Voice of America: «Προσδοκούμε στην άμεση ανάμιξη της Αμερικής αλλά όχι προς την πλευρά της Κύπρου. Εμείς ζητάμε από την Αμερική να ασκήσει πίεση στην Τουρκία για κάποιες χειροπιαστές παραχωρήσεις όχι μόνον στην Κύπρο αλλά και στα εθνικά θέματα που αντιμετωπίζουμε στο Αιγαίο, το Πατριαρχείο, αλλά πρωτίστως στο Κυπριακό. Φαίνεται ότι η διάθεση υπάρχει».

Στα λόγια αυτά, ο Διευθυντής της ΑΧΕΠΑ Basil Mossaides πρόσθεσε: «Λόγω των σημαντικών θεμάτων μας επιχειρούμε να εντάσσουμε όλο και περισσότερους νομοθέτες στην ομάδα Ελληνικών υποθέσεων του Κογκρέσου. Ιδιαίτερα από πέρσι, οπότε χρειάστηκε να αναλάβουμε δράση για να έρχονται οι Έλληνες στις ΗΠΑ δίχως βίζα. Τα μέλη μας έχουν ενεργοποιηθεί ξανά κι έρχονται τώρα στην Ουάσιγκτον για να την ευαισθητοποιήσουν στα κύρια ομογενειακά θέματα».

Το έργο της ΑΧΕΠΑ εξήρε και ο Διευθυντής του Ελληνοαμερικανικού Ινστιτούτου της Ουάσιγκτον Nick Larigakis, η οργάνωση του οποίου έκανε την ίδια μέρα παρόμοια εκδήλωση στο Κογκρέσο. Ο κύριος Larigakis επισήμανε: «Η ΑΧΕΠΑ, εκτός του ότι αγωνίζεται για τα Ελληνικά θέματα, είναι η μόνη ομογενειακή οργάνωση με συστηματικό φιλανθρωπικό έργο. Στεγάζει υπερήλικες, βοηθά τους σεισμόπληκτους στην Αϊτή κι ενισχύει διάφορα ταμεία αρωγής. Την συγχαίρουμε για την φιλανθρωπική της δράση και τον σπουδαίο ρόλο που διαδραματίζει. Το Ελληνοαμερικανικό Ινστιτούτο είναι υπερήφανο για την εξαίρετη συνεργασία και σχέση που έχουμε μαζί της όλα τα χρόνια από τότε που ξεκίνησε η συνύπαρξή μας».

Όσοι παρακολούθησαν τις επαφές της ΑΧΕΠΑ στο Κογκρέσο φαίνεται να συμφωνούν πως εκδηλώσεις σαν κι αυτές είναι πιο χρήσιμες για την Ελλάδα και την Κύπρο από ότι άλλοι, περισσότερο εντυπωσιακοί, εορτασμοί των Ελληνικών εθνικών επετείων.

XS
SM
MD
LG