ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Ένα Λίμπερτι γυρνά στην Ελλάδα


Δύσκολα, πολύ δύσκολα, ήτανε τα χρόνια που η Ελλάδα πέρασε κάτω από τη Γερμανική κατοχή, μας είπανε όσοι δικοί μας ζήσανε τη δυσάρεστη αυτή εμπειρία. Και προς τα τέλη του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου, θυμούνται οι παλαιότεροι, τα πράγματα γίνανε ακόμα πιο στρυφνά γιατί εκτός όλων των άλλων δεινών δεν βρίσκονταν πουθενά τρόφιμα. Τα πάντα είχανε εξαντληθεί. Ακόμα και τα διάφορα χορταράκια που φύτρωναν εδώ κι εκεί μαζί με τσουκνίδες σε γωνιές των δρόμων λέγεται πως είχανε εξελιχτεί σε περιζήτητα λαχανικά για τους κατοίκους των πόλεων και γίνονταν ανάρπαστα από τους λίγους «τυχερούς» που τα εύρισκαν. Πολλοί πέθαιναν από ασιτία.

Η πολυπόθητη μέρα της απελευθέρωσης του τόπου βρήκε έναν Ελληνικό λαό περήφανο για την ηρωική αντίστασή του στις δυνάμεις του άξονα, ικανοποιημένο που οι θυσίες του δεν πήγανε χαμένες, χαρούμενο για το ελπιδοφόρο μήνυμα της μεγάλης συμμαχικής νίκης, αισιόδοξο για το μέλλον του αλλά και καταταλαιπωρημένο, πεινασμένο και εξαντλημένο από τις κακουχίες. Εάν δεν έφθαναν γρήγορα προμήθειες τροφίμων υπήρχαν βάσιμοι φόβοι πως χιλιάδες Έλληνες, που επέζησαν της κατοχής, δεν θα κατάφερναν να κρατηθούν στη ζωή για να απολαύσουν τη λευτεριά τους.

Η κρισιμότητα της κατάστασης και η επείγουσα ανάγκη που υπήρχε στην Ελλάδα για τρόφιμα έγινε αμέσως αντιληπτή από τις Ηνωμένες Πολιτείες οι οποίες και άρχισαν αποστολές τέτοιων προμηθειών για να τονώσουνε τους μάρτυρες της κατοχής και να τους βοηθήσουνε να στηθούνε ξανά στα πόδια τους. Μεγάλο μέρος της Αμερικανικής βοήθειας σε τρόφιμα μετέφερε ένας στόλος πλοίων, τα American Liberty Ships, ή απλούστερα τα Λίμπερτι, όπως τα έλεγαν οι Έλληνες της εποχής εκείνης, τα οποία πηγαινοέρχονταν στην Ελλάδα ανενόχλητα μετά τη συντριβή του Ναζισμού μια και οι θάλασσες ήτανε πια απαλλαγμένες από τα Χιτλερικά πολεμικά και υποβρύχια.

Ένα τέτοιο Λίμπερτι πλοίο ετοιμάζεται να γυρίσει μόνιμα τώρα στην Ελλάδα προκειμένου να μετατραπεί σε πλωτό μουσείο στον Πειραιά. Οι φίλοι της Ελλάδας στην Αμερικανική Γερουσία μόλις διασφάλισαν την έγκριση νομοθετικής τροπολογίας που θα καταστήσει δυνατή την μεταβίβαση του από τις Ηνωμένες Πολιτείες στην Ελλάδα. Το μέτρο είχε νωρίτερα εγκριθεί και από την Αμερικανική Βουλή. Επειδή όμως τα σχετικά νομοσχέδια των δύο σωμάτων διαφέρουν στις λεπτομέρειές τους θα συνέλθει τώρα κοινή ομάδα διαπραγματευτών της Βουλής και της Γερουσίας που θα γεφυρώσει τις διαφορές. Σύμφωνα με τον Andrew Manatos, Πρόεδρο της λεγόμενης Συντονιστικής Προσπάθειας του Ελληνισμού, που εργάστηκε για την προώθηση του θέματος, ο Πρόεδρος Bush αναμένεται ότι θα υπογράψει το κοινό νομοσχέδιο που τελικά θα προκύψει κατά τα τέλη του καλοκαιριού.

Ο Πρόεδρος του Παγκόσμιου Συμβουλίου Αποδήμου Ελληνισμού, Andrew Athens, βετεράνος του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου, μας θύμισε πως «τα πλοία Λίμπερι μετέφεραν τα τρόφιμα που οι Έλληνες είχανε απόλυτη ανάγκη αμέσως μετά την λήξη του πολέμου». Με τη συμβολή τους αυτή τα Αμερικανικά Λίμπερτι, επισήμανε ο κύριος Athens, έδειξαν έμπρακτα την αξία που έχουν οι παραδοσιακοί δεσμοί φιλίας ανάμεσα στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ελλάδα. Αξίζει να σημειωθεί πως το ποσοστό των Ελλήνων πολιτών που έχασαν τη ζωή τους στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, κυρίως από πείνα, ήταν δέκα φορές μεγαλύτερο από το ποσοστό των Ιαπώνων πολιτών που χάθηκαν στην ίδια περίοδο, περιλαμβανομένων και των θυμάτων από την έκρηξη της ατομικής βόμβας στη Χιροσίμα.

Όταν τέλειωσαν οι αποστολές τροφίμων και η Ευρώπη άρχισε σιγά-σιγά να ανακάμπτει και να ανοικοδομείται τα πλοία Λίμπερτι δεν έχασαν τη χρησιμότητά τους. Κάπου 250 Λίμπερτι αγοράστηκαν από διορατικούς Έλληνες εφοπλιστές, όπως ο Αριστοτέλης Ωνάσης που πήρε τα πρώτα 16, και με αυτά έγινε μια γερή βάση για την δημιουργία της Ελληνικής εμπορικής ναυτιλίας, ο στόλος της οποίας σήμερα, κατά τον Andrew Athens, «διακινεί το 25% του πετρελαίου και των εμπορευμάτων στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον υπόλοιπο κόσμο».

Πολλοί φίλοι της Ελλάδας στις Ηνωμένες Πολιτείες εργάστηκαν εντατικά τους τελευταίους μήνες για την υλοποίηση της ιδέας να δωριθεί ένα από τα σωτήρια πλοία Λίμπερτι στην Ελλάδα για να συμβολίζει τον θρίαμβο του κοινού αγώνα των δύο χωρών ενάντια στο Ναζισμό και να θυμίζει στους νεώτερους τα πρώτα βήματα της Ελλάδας στην εποχή που ανέτειλε όταν διαλύθηκαν οι στάχτες και οι καπνοί του τελευταίου παγκόσμιου πολέμου.

Ανάμεσά τους περιλαμβάνονται η Ελληνικής καταγωγής Γερουσιαστής Olympia Snowe, η οποία ηγήθηκε της προσπάθειας στο Αμερικανικό Κογκρέσο μαζί με τους φιλέλληνες Γερουσιαστές Lincoln Chaffee και Jack Reed, ο Πρέσβης των Ηνωμένων Πολιτειών στην Ελλάδα Charles Reis, που προώθησε το σχετικό αίτημα του Υπουργού Εμπορικής Ναυτιλίας Μανώλη Κεφαλογιάννη, ο Αμερικανός Υπουργός Συγκοινωνιών Norm Mineta, στη δικαιοδοσία του οποίου βρίσκεται η Διοίκηση Εμπορικής Ναυτιλίας, ο πολιτειακός Γερουσιαστής Leonidas Raptakis του Rhode Island, ο πολιτειακός Βουλευτής Demetrios Giannaros του Connecticut και ο πολιτειακός Γερουσιαστής Nick Rerras της Virginia.

Σύμφωνα με τον Andrew Manatos, η Υπουργός Εξωτερικών Ντόρα Μπακογιάννη είχε ανακίνησε το θέμα στις συνομιλίες που διεξήγαγε με τον Πρόεδρο Bush και την Αμερικανίδα ομόλογό της Condoleezza Rice, στα τέλη Μαρτίου στη Ουάσιγκτον και ο Πρέσβης της Ελλάδας στις Ηνωμένες Πολιτείες Αλέξανδρος Μαλλιάς παρακολούθησε έκτοτε στενά την εξέλιξη της νομοθετικής διαδικασίας σε σχέση με την μεταβίβαση του συγκεκριμένου Λίμπερτι στην Ελλάδα, ενθαρρύνοντας σε κάθε βήμα την υιοθέτηση του προτεινόμενου μέτρου.

XS
SM
MD
LG