ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Πορτραίτο Νίκης Τσόνγκα 2010

  • Γιώργος Μπίστης

Νίκη Τσόνγκα

Νίκη Τσόνγκα

Στην Νέα Αγγλία, ένα από τα προπύργια του φιλελευθερισμού στις Ηνωμένες Πολιτείες, από όπου έχουνε προέλθει πολλοί διακεκριμένοι ομογενείς και φιλέλληνες πολιτικοί, η προσοχή της ομογένειας είναι στραμμένη στην Νίκη Τσόνγκα.

Η Νίκη Τσόνγκα εκπροσωπεί στη Βουλή την 5η εκλογική περιφέρεια της Μασαχουσέτης από τον Οκτώβρη 2007, μετά την νίκη της σε έκτακτες εκλογές για το υπόλοιπο της θητείας ενός άλλου βουλευτή που παραιτήθηκε.

Είχε τότε διακηρύξει: «Πηγαίνω να σας εκπροσωπήσω στη Ουάσιγκτον ως η πρώτη γυναίκα βουλευτής από την Μασαχουσέτη στα τελευταία 25 χρόνια».

Σαν πρωτότοκος κόρη στρατιωτικού, η Νίκη μεγάλωσε σε αεροπορικές βάσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες, την Ευρώπη και την Ιαπωνία, όπου υπηρέτησε ο πατέρας της.

Η δολοφονία του Προέδρου Τζων Κένεντυ, τον Νοέμβρη 1963, ήταν η μια από τις πιο τραυματικές εμπειρίες των παιδικών της χρόνων. Η Νίκη πήγαινε τότε σε γυμνάσιο στην χώρα του Ανατέλλοντος Ηλίου και θυμάται ακόμα πως όλοι τριγύρω της είχαν συγκλονιστεί όσο κι εκείνη από τη θλιβερή είδηση. Αλλά μαζί με τον Αμερικανικό λαό οι πάντες στον κόσμο έκλαψαν εκείνη την ημέρα γιατί, όπως λέει, η απώλεια ήταν πολύ μεγάλη για όλους.

Το 1967, όταν ο πατέρας της αποσπάστηκε στο Πεντάγωνο, έξω από τη Ουάσιγκτον, η Νίκη γνώρισε τον μέλλοντα σύζυγό της, τον Πωλ Τσόνγκα που δούλευε στο γραφείο του τότε βουλευτή από την 5η εκλογική περιφέρεια της Μασαχουσέτης. Η Νίκη έγινε ο πιο θερμός υποστηρικτής του Πωλ στις επιτυχημένες εκστρατείες του για την Βουλή το 1975 και για την Γερουσία το 1978. Ήτανε επίσης στο πλευρό του όταν ο Πωλ αποφάσισε να διεκδικήσει τον Λευκό Οίκο.

Ολόκληρη η ομογένεια είχε κυριευτεί από υπερηφάνεια την μέρα που ο Πως Τσόνγκας έκανε την ιστορική αυτή ανακοίνωση: «Σας αναγγέλλω σήμερα την υποψηφιότητά μου για την Προεδρία των Ηνωμένων Πολιτειών».

Η Νίκη παρέμεινε στο πλευρό του αγαπημένου της συζύγου κι όταν ο Πωλ αποσύρθηκε από την εκλογική κούρσα για να δώσει την πιο σκληρή μάχη της ζωής του, την μάχη ενάντια στον καρκίνο την οποία τελικά έχασε το 1997.

Η επιστροφή της Νίκης Τσόνγκα στο Κογκρέσο δέκα χρόνια αργότερα για να συνεχίσει το έργο του δημοφιλούς γερουσιαστή συζύγου της χαιρετίστηκε με ενθουσιασμό από μια μεγάλη μερίδα της νομοθετικής εξουσίας.

Ήμασταν παρόντες στο Κογκρέσο κατά την ορκωμοσία της. Η Πρόεδρος της Βουλής Νάνσι Πελόσι την ρώτησε: «Υπόσχεστε να τηρήσετε πιστά τα καθήκοντα του αξιώματος που αναλαμβάνετε;» κι όταν η Νίκη με το δεξί της χέρι σηκωμένο απάντησε «Υπόσχομαι» της ειπώθηκε «Συγχαρητήρια, από αυτή τη στιγμή είστε μέλος του 110ου Κογκρέσου».

Η Νίκη Τσόνγκα, αν και δεν είναι Ελληνικής καταγωγής, εν τούτοις συνδέθηκε με την Ελληνική κουλτούρα μέσω του αξέχαστου συζύγου της, ο οποίος ήταν περήφανος για την κληρονομιά του. Η Νίκη μάλιστα ήτανε ένας από τους ομιλητές στην εκδήλωση που έγινε στο Κογκρέσο, στις 25 Μαρτίου 2008 για να γιορταστεί η επέτειος της Ελληνικής παλιγγενεσίας.

Σε εκείνη την εκδήλωση η Βουλευτής από την Μασαχουσέτη είπε μεταξύ άλλων: «Πήγα στην Αθήνα πρόσφατα, για πρώτη φορά ύστερα από μια 25ετία. Με εντυπωσίασε η πρόοδος που έχει γίνει σε επενδύσεις και σε έργα υποδομής λόγω των Ολυμπιακών Αγώνων του 2004. Χάρηκα επίσης που η Ελλάδα διαδραματίζει πραγματικά ηγετικό ρόλο στην περιοχή. Εμείς στις Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να στηρίξουμε το έργο της. Θα συμβάλω προς την κατεύθυνση αυτή και σας διαβεβαιώνω πως δεν θα αφήσω να περάσει άλλο ένα τέταρτο αιώνα για να επισκεφθώ και πάλιν την Ελλάδα».

Η εκλογική περιφέρεια της Νίκης Τσόνγκα περιλαμβάνει την άλλοτε μεγάλη βιομηχανική πόλη Λόουελ, όπου γεννήθηκε ο Πωλ και στη μνήμη του οποίου έχει χτιστεί ένα αθλητικό κέντρο.

Στα τελευταία 35 χρόνια το Λόουελ έχει γίνει η έδρα της Νίκης Τσόνγκα που φιλοδοξεί να αναζωογονήσει την πόλη και να της δώσει καινούργια πνοή.

XS
SM
MD
LG