ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Oι Special Olympics στην Αθήνα το 2011

  • Ζωή Λεουδάκη

Oι Special Olympics στην Αθήνα το 2011

Oι Special Olympics στην Αθήνα το 2011

Η αποδοχή της διαφορετικότητας αποτελεί πρόκληση για κάθε κοινωνία. Έργο του Τίμοθυ Σράιβερ, Προέδρου των Special Olympics, είναι η προώθηση των ταλέντων εκείνων που οι άλλοι έχουν ξεχάσει, δηλαδή παιδιών και ενηλίκων με διανοητικές αναπηρίες.

Ξεκινάμε τη συζήτηση μας με μία προσωπική μαρτυρία. «Πριν από λίγες μέρες» διηγείται ο Σράιβερ «συναντήθηκα με μία από τις αθλήτριές μας. Μια κοπέλα από χωριό της Ουγκάντα, η μητέρα της την εγκατέλειψε και ο πατέρας της την έδερνε, γιατί δεν τα πήγαινε καλά στο σχολείο. Ένα άτομο από το κίνημα των Special Olympics πήγε στο χωριό της, την κάλεσε να αγωνιστεί και της έδωσε μια νέα ζωή. Έπαψε πια να είναι η αποτυχημένη του χωριού, τώρα τρέχει και κερδίζει».

O Τιμ Σράιβερ συνεχίζει το έργο της μητέρας του

O Τιμ Σράιβερ συνεχίζει το έργο της μητέρας του

Αυτή είναι μία συνηθισμένη ιστορία. Ο Τιμ Σράιβερ έχει ζήσει από κοντά ανάλογες καταστάσεις, γιατί η ιδρύτρια των Special Olympics, η Γιούνις Κέννεντυ Σράιβερ ήταν μητέρα του. Οι Special Olympics ιδρύθηκαν το 1968. Δεν είναι σαν τους Ολυμπιακούς Αγώνες ή τους Παραολυμπιακούς. Επικεντρώνονται σε σειρά προγραμμάτων που ξεκινούν από τον μικρόκοσμο της κοινωνίας.

Η ιδρύτρια των Special Olympics Γιούνις Κέννεντυ Σράιβερ

Η ιδρύτρια των Special Olympics Γιούνις Κέννεντυ Σράιβερ

«Έργο μας είναι να κτίσουμε κοινότητες που θα περιβάλλουν τα άτομα με διανοητικές αναπηρίες με άξονα τον αθλητισμό», επισημαίνει ο Σράιβερ. «Πέρα όμως από αυτό έχουμε και προγράμματα για την υγεία των αθλητών, προγράμματα που τους μαθαίνουμε να υπερασπίζονται τα δικαιώματα τους, προγράμματα στήριξης των οικογενειών τους, προγράμματα για τους νέους που τους μαθαίνουμε πως να δέχονται την διαφορετικότητα και πως να μάχονται κατά των διακρίσεων».

Oι Special Olympics στην Αθήνα το 2011

Oι Special Olympics στην Αθήνα το 2011

Ένα από τα άτομα που αποτελεί τη νέα γενιά των ηγετών είναι η Κέι Σάμσον από τις Φιλιππίνες. Συμμετέχει στο πρόγραμμα επιμόρφωσης ΕΚS (Eunice Kennedy Shriver) το οποίο προετοιμάζει συγκεκριμένα άτομα για την προώθηση των Special Olympics σε αναπτυσσόμενες χώρες. Η Kέι φιλοξενήθηκε στην πολιτεία της Ουάσιγκτον, όπου ενημερώθηκε για προγράμματα και τις υπηρεσίες που παρέχονται σε άτομα με διανοητικές αναπηρίες. «Εκείνο που θα κάνω όταν γυρίσω στη χώρα μου», λέει η Κέι «είναι να επισκεφτώ με μια κινητή μονάδα τα διαφορά νησιά, οι Φιλιππίνες αποτελούνται από πολλά νησιά και να ενημερώσω τον κόσμο για τους Special Olympics και να δείξουμε σε όσους το έχουν ανάγκη ότι υπάρχει ένας θεσμός στον όποιο μπορούν να ανήκουν».

Κέι Σάμσον

Κέι Σάμσον

Ο Τσάε Τζι Σουκ, που στην Αμερική τον φωνάζουν Τζος, είναι από την Νότιο Κορέα. Και αυτός έλαβε μέρος στο πρόγραμμα επιμόρφωσης ΕΚS, στην πολιτεία της Μοντάνα. Στους αγώνες της Αθήνας θα συμμετάσχουν 80 αθλητές από τη χώρα του. «Στην Κορέα το κίνημα των Special Olympics δεν είναι πολύ γνωστό και ελπίζουμε ότι αυτό θα αλλάξει με τη διοργάνωση των αγώνων το 2013. Στην Κορέα έχει σημειωθεί μεγάλη πρόοδος για τα άτομα με σωματικές αναπηρίες, αλλά όχι για εκείνα που έχουν διανοητικές αναπηρίες. Ελπίζουμε ότι οι Special Olympics αυτό θα το αλλάξουν».

Ο Τσάε Τζι Σουκ στο στούντιο της VOA

Ο Τσάε Τζι Σουκ στο στούντιο της VOA

Η Kέι Σάμσον, o Τζος Σουκ και ο Tιμ Σράιβερ όταν αναφέρονται στους Special Olympics μιλούν για ένα κίνημα και όχι μόνο για αγώνες. «Οι Special Olympics δεν είναι ένα πρόγραμμα, αλλά ένα κίνημα που καλεί τον κόσμο να σκεφτεί διαφορετικά», τονίζει με ενθουσιασμό ο Σράιβερ. «Όλοι έχουν προτερήματα. Πρέπει να δώσουμε τέλος στις διακρίσεις και να αντιμετωπίσουμε με αξιοπρέπεια τα άτομα με διανοητική αναπηρία».

Η Ι. Δεσποτοπούλου παραδίδει την Ολυμπιακή δάδα στον Τ. Σράιβερ

Η Ι. Δεσποτοπούλου παραδίδει την Ολυμπιακή δάδα στον Τ. Σράιβερ

Στις 20 Ιουνίου στην έναρξη των Παγκοσμίων Αγώνων Special Olympics στην Αθήνα θα συμμετάσχουν 7.500 αθλητές από 185 χώρες, και θα αγωνιστούν σε 22 αθλήματα. Η Ιωάννα Δεσποτοπούλου, Πρόεδρος της επιτροπής Οργάνωσης των Αγώνων της Αθήνας 2011, ήταν στην Ουάσιγκτον πριν από λίγες μέρες για συνάντηση με το διοικητικό συμβούλιο του οργανισμού. Με συγκίνηση περιέγραψε τη πορεία της από το 2006, που η Ελλάδα ανέλαβε τη διοργάνωση των αγώνων, και τις αλλεπάλληλες επαφές της με τους αρμοδίους υπουργούς και υφυπουργούς και κυβερνητικούς παράγοντες για την υλοποίηση των αγώνων. Καταλήγοντας επεσήμανε ότι παρόλη την οικονομική κρίση που πλήττει την Ελλάδα έχει συγκεντρωθεί ολόκληρο το ποσό για την πραγματοποίηση των αγώνων. «Οι Special Olympics θα είναι μία μεγάλη επιτυχία» καταλήγει η Δεσποτοπούλου.

XS
SM
MD
LG