ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Ένας από τους ομογενείς υποψήφιους στις φετεινές Αμερικανικές εκλογές είναι ο Ζάκ Σπέης, Δημοκρατικός από το Οχάϊο, μια πολιτεία της οποίας οι μισοί περίπου πολίτες είναι δημοκρατικοί και οι άλλοι μισοί ρεπουμπλικανοί.

Ο Ζακ Σπέης γεννήθηκε στο Ντόβερ του Οχάιο το 1961 αλλά τόσο ο παππούς του όσο και η γιαγιά του ήτανε μετανάστες από την Ελλάδα. Πρώτος ήρθε ο παππού του που έγινε αμέσως εργάτης ανθρακωρυχείων. Ο Ζακ δεν ξεχνά τις αρχές που πήρε από αυτόν και τιμά την μνήμη του με κάθε ευκαιρία.

Μιλώντας προ-μηνών σε εκδήλωση της ΑΧΕΠΑ είπε: «Η φωτογραφία που βλέπετε είναι του παππού μου. Την έφερα για να είναι κι αυτός μαζί μας απόψε. Ο παππούς μου ο Ζαχαρίας Σπέης, του οποίου το όνομα δόθηκε και σε εμένα από τους γονείς μου, ήρθε από την Ικαρία πριν κάπου 90 χρόνια. Δεν έφερε μαζί του τίποτα εκτός από τις αρχές του, την πίστη του και την οικογένειά του. Ήτανε πάμφτωχος. Ούτε αυτοκίνητο απέκτησε ούτε είχε ποτέ δύο δεκάρες στην τσέπη του. Αλλά ο πατέρας μου, ο Σωκράτης, τον θεωρούσε ως τον πιο πλούσιο άνθρωπο του κόσμου, γιατί ο παππούς μου είχε την αγάπη και τον θαυμασμό ολόκληρης της οικογένειας».

Ο Σωκράτης Σπέης, πατέρας του Ζακ και σήμερα γνωστός δικηγόρος του Οχάιο, έχει ακόμα ζωντανές στη θύμηση τις αντιξοότητες που έπρεπε να ξεπερνά ο μετανάστης γονιός του για να ζήσει την οικογένειά του. Τον επισκέφθηκα στο γραφείο του στο Οχάιο κι εκεί μου διηγήθηκε την ιστορία του: «Γεννήθηκα στο Οχάιο το 1930 την εποχή του οικονομικού κραχ. Ήτανε δύσκολες μέρες, δεν υπήρχε δουλειά και μεγαλώσαμε στη φτώχια. Αλλά ως Έλληνες ξέραμε τη σημασία της οικογένειας, της πίστης μας και της σκληρής δουλειάς. Έτσι επιβιώσαμε τις μαύρες ημέρες του οικονομικού μαρασμού».

Σαν γνήσιος γιος Σωκράτη, ο Ζακ Σπέης έβαλε στους στόχους του να βοηθά όσο μπορεί εκείνους που ξέχασε η ευνόησε λιγότερο η τύχη της ζωής. Όπως δήλωσε στην Ελληνική Υπηρεσία της Φωνής της Αμερικής: «Ο πατέρας μου μεγάλωσε φτωχός κι έτσι καταλάβαινε καλά τις ανάγκες όλων των άλλων φτωχών. Με ευαισθητοποίησε κι εμένα από τότε που ήμουν μικρός. Κρατάμε επί 20 χρόνια δικηγορικό γραφείο μαζί και είμαι περήφανος που βοηθάμε νομικά φτωχούς και άτομα που έχουνε μεγάλη ανάγκη».

Οι οικογένειες τόσο του Ζακ όσο και του Σωκράτη Σπέης, εξακολουθούν να μένουν στο Ντόβερ του Οχάιο όπου η ζωή συνεχίζει και αυτή να κυλά πιο αργά και πιο ήσυχα από ότι σε άλλα μέρη της Αμερικής. Ο Ζαχαρίας Σπέης δεν είχε καμιά αμφιβολία πως το Ντόβερ ήταν το καλύτερο μέρος για να μεγαλώσει τα παιδιά του. Μου εκμυστηρεύτηκε: «Ρώτησα κάποτε τον πατέρα μου. Γιατί όταν ήσουνα 16-17 χρονών άφησες γλώσσα, οικογένεια και πατρίδα κι ήρθες εδώ; Με κοίταξε στα μάτια και μου είπε: Για σένα, για το καλό σου, παιδί μου. Δεν τα ξεχνάω ποτέ τα λόγια αυτά».

Ο Ζακ Σπέης εκλέχτηκε για πρώτη φορά βουλευτής της 18ης εκλογικής περιφέρειας του Οχάιο το 2006 θέλοντας να μεταλαμπαδέψει στην Ουάσιγκτον τις αξίες των προγόνων του. Σε αυτές τις αξίες δίνει και τον έπαινο για κάθε επίτευγμά του.

Σε μια εκδήλωσε για τον εορτασμό της επετείου της Ελληνικής Παλιγγενεσίας στο Κογκρέσο μου είπε: «Κάθε επιτυχία μου την χρωστάω στην κληρονομιά μου, την θρησκευτική πίστη μου, την οικογένειά μου και την κοινότητά μου. Είμαστε αναπόσπαστα προσηλωμένοι στον θεσμό της οικογένειας και στο μέλλον των παιδιών μας. Τέτοιες αξίες πρέπει να διέπουνε περισσότερο το έργο του Κογκρέσου και τη ζωή μας στις Ηνωμένες Πολιτείες».

Από όλες τις επιτυχίες που είχε στην μέχρι τώρα θητεία του στην Βουλή, ποιά τον κάνει περισσότερο υπερήφανο; Να πως απάντησε στην ερώτησή μας: «Είμαι πολύ περήφανος για το νομοσχέδιο που εισηγήθηκα και πέρασα στη Βουλή για θέματα ηθικής, το οποίο μετέβαλε την σχέση ανάμεσα στους νομοθέτες και τους λομπίστες. Ήταν ένα σημαντικό μέτρο για την αποκατάσταση της εμπιστοσύνης του κοινού στον θεσμό του Κογκρέσου, επειδή αφαίρεσε τον οικονομικό παράγοντα από την νομοθετική διαδικασία».

Ο Ζακ Σπέης ελπίζει ότι θα επανεκλεγεί στη Βουλή για να συνεχίσει το νομοθετικό έργο του, οι προτεραιότητες του οποίου περιλαμβάνουν και θέματα της ομογένειας. «Θέλω να προσφέρω στους πολίτες της εκλογικής μου περιφέρειας δυνατότητες. Η περιφέρειά μου είναι πολύ φτωχή. Έχει υψηλότερο ποσοστό ανέχειας και υψηλότερο ποσοστό ανεργίας από τον μέσο όρο στην Αμερική. Δουλεύω σκληρά να διασφαλίσω στους πολίτες της περιφέρειάς μου ευκαιρίες για καλύτερη ζωή. Υπάρχουν επίσης και πολλά θέματα εξωτερικής πολιτικής που με ενδιαφέρουν, περιλαμβανομένων αυτών που απασχολούν τον Ελληνισμό. Για παράδειγμα η εξεύρεση δίκαιης λύσης του Κυπριακού, ύστερα από τόσα χρόνια κατοχής, η προάσπιση του Οικουμενικού Πατριαρχείου και η διευθέτηση της διαμάχης γύρω από το όνομα των Σκοπίων».

Ο Ζακ Σπέης βλέπει το λειτούργημα του βουλευτή σαν το μέσο με το οποίο θα ανταποδώσει στην κοινότητα τα όσα έκανε εκείνη για τον παππού και τη γιαγιά του σε άλλες εποχές.

XS
SM
MD
LG