ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Πορτραίτο Αλέξη Γιαννούλια 2010

  • Γιώργος Μπίστης

Αλέξης Γιαννούλιας

Αλέξης Γιαννούλιας

Ο Αλέξης Γιαννούλιας γεννήθηκε στο Σικάγο το 1976 από Καλαβρυτινό πατέρα και Κρητικιά μητέρα που μετανάστευσαν στην πρωτεύουσα του Ιλινόι, όπου ίδρυσαν την Μπρόντγουεη Μπάνκ, η οποία ξεκίνησε από μια φτωχική γειτονιά κι εξελίχτηκε σε τραπεζικό κολοσσό της Πολιτείας.

Μετά από ένα χρόνο στην Ελλάδα, όπου έπαιζε επαγγελματικό μπάσκετ στον Πανιώνιο, ο Αλέξης επέστρεψε στο Ιλινόι κι ανέλαβε ως αντιπρόεδρος της οικογενειακής τράπεζας. Τότε ήταν που γνώρισε τον Μπαράκ Ομπάμα με τον οποίο άρχισε να παίζει μπάσκετ σε γειτονιές του Σικάγου και να ακούει τα πολιτικά όνειρα που έπλαθε τότε ο σημερινός Πρόεδρος των ΗΠΑ. Ο Ομπάμα εξελίχτηκε σε μέντορα του Γιαννούλια και τον βοήθησε να γίνει υπουργός Οικονομικών του Ιλινόι το 2006.

Μιλώντας στην Ελληνική Υπηρεσία της Φωνής της Αμερικής ο Αλέξης Γιαννούλιας είπε: «Σαν νέος και άγνωστος, ποτέ δεν θα εκλεγόμουν υπουργός Οικονομικών του Ιλινόϊ εάν ο Μπαράκ Ομπάμα δεν πίστευε σε εμένα και δεν με υποστήριζε».

Ο Αλέξης διαδραμάτισε εθελοντικά ενεργό ρόλο στην προεκλογική εκστρατεία του Μπαράκ Ομπάμα τον οποίον και παρουσίασε στο Συνέδριο του Δημοκρατικού Κόμματος που του έδωσε το Χρίσμα του Προεδρικού Υποψηφίου στις εκλογές του 2008.

Στην σχετική προσφώνησή του είπε μεταξύ άλλων: «Οι γονείς μου ήρθαν από την Ελλάδα στην Αμερική δίχως τίποτα. Μετανάστευσαν σε αναζήτηση μιας καλύτερης ζωής. Πίστευαν στην επαγγελία της Αμερικής. Στα 32 μου χρόνια έγινα πολιτειακός υπουργός κι εκπλήρωσα έτσι αυτό το όνειρο των γονιών μου. Ο Μπαράκ Ομπάμα κατέδειξε ότι δεν παίζει ρόλο που ζεις, τι ηλικία έχεις, αν είσαι πλούσιος ή φτωχός, λευκός ή μαύρος. Σημασία έχει να μη κλονίζεται η πίστη μας στην σπουδαιότητα της δικής του και της δικής μας ιστορίας που συνίσταται στο ότι η Αμερική δεν είναι απλώς ένας τόπος, είναι μια επαγγελία. Και ότι τελικά, από όλους μας εξαρτάται κατά πόσον θα συνεχιστεί το Αμερικανικό όνειρο».

O Μπαράκ Ομπάμα με τον Αλέξη Γιαννούλια

O Μπαράκ Ομπάμα με τον Αλέξη Γιαννούλια

Λίγο μετά την εγκαθίδρυση του Μπαράκ Ομπάμα στον Λευκό Οίκο ο Αλέξης Γιαννούλιας έβαλε σαν στόχο να κατακτήσει την παλιά έδρα του κ. Ομπάμα στην Γερουσία. Ανήγγειλε την υποψηφιότητά του περιστοιχισμένος από μέλη της οικογένειάς του και φίλους. Η Ελληνοαμερικανική κοινότητα τάχτηκε αμέσως στο πλευρό του και γρήγορα του έδωσε ένα μικρό προβάδισμα. Αλλά οι αντίπαλοί του δεν έμειναν άπρακτοι. Αντεπιτέθηκαν καταγγέλλοντας πως η πείρα του στην πολιτική είναι λίγη και τον συνέδεσαν με μια οδυνηρή εξέλιξη, την κατάρρευση της οικογενειακής του τράπεζας στις αρχές της οικονομικής κρίσης. Σε αυτή την δύσκολη στιγμή εμφανίστηκε και πάλιν, σαν από μηχανής Θεός, ο προσωπικός φίλος του Μπαράκ Ομπάμα.

Σε μια αίθουσα κατάμεστη από οπαδούς του ο Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών είπε: «Ο Αλέξης είναι φίλος μου. Ξέρω τον χαρακτήρα του, την αγάπη του για την χώρα μας και την επιθυμία του να την υπηρετήσει. Αγωνίζεται για το καλό του Ιλινόϊ κι έβαλε υποψηφιότητα για να υποστηρίξει όχι ειδικά συμφέροντα αλλά τα δικά σας συμφέροντα. Δεν άγεται και φέρεται από το τι άνεμος φυσά. Δεν προσποιείται τίποτα διαφορετικό από ότι ο ίδιος είναι. Τον ξέρετε ποιος είναι σήμερα. Το ίδιο θα είναι και αύριο. Μπορείτε να τον εμπιστευθείτε, να βασιστείτε πάνω του».

Ο Πρόεδρος Ομπάμα αναφέρθηκε επίσης και σε ένα άλλο χαρακτηριστικό του ομογενή υποψήφιου, που τον έχει εντυπωσιάσει ιδιαίτερα. «Παίζοντας μπάσκετ μαζί του διαπίστωσα, και τα πλευρά μου το ξέρουν καλύτερα, πως ο Αλέξης διαπνέεται από αγωνιστικό πνεύμα. Το βλέπουμε αυτό και στην προεκλογική εκστρατεία του. Αγωνίζεται με σθένος γιατί θέλει να υπηρετήσει την πολιτεία του. Οι συνθήκες είναι αντίξοες και η πολιτική κατάσταση δύσκολη. Αλλά αυτός δεν εγκαταλείπει τον αγώνα. Έναν τέτοιο άνθρωπο θέλετε να έχετε. Κάποιον που θα είστε βέβαιοι πως ακόμα και κάτω από τις πιο δύσκολες συνθήκες, αυτός θα αγωνίζεται στην Ουάσιγκτον για τα συμφέροντά σας.

Ο Αλέξης Γιαννούλιας τονίζει πως η υποψηφιότητά του έχει μεγάλες διαφορές από εκείνην του αντιπάλου του. Κατά την έκφρασή του: «Θα γράψουμε ή όχι ένα νέο κεφάλαιο στην θαυμαστή Αμερικανική Ιστορία, για το οποίο να περηφανευόμαστε τόσο εμείς όσο και οι μελλοντικές γενεές; Θα βοηθήσουμε ή όχι τις οικογένειες εκείνες που κρέμονται από μια κλωστή στον αγώνα τους να επιβιώσουν; Από εμάς εξαρτάται τι θα αποφασιστεί. Κατεβείτε με ενθουσιασμό στις κάλπες και εκπαιδεύστε τους γνωστούς σας για τις τόσο διαφορετικές επιλογές που παρέχουν οι φετινές εκλογές».

Ο Πρόεδρος Ομπάμα ζήτησε από τους υποστηρικτές του Αλέξη Γιαννούλια να στείλουν ένα τρανταχτό μήνυμα στην Ουάσιγκτον. Να τα λόγια του: «Πρέπει να δείξουμε ακόμα μια φορά ότι η αλλαγή δεν επιβάλλεται εκ των άνω ούτε επιτυγχάνεται με πανάκριβες αρνητικές διαφημίσεις. Την επιφέρει η λαϊκή βάση. Η αλλαγή επέρχεται χάρις σε εσάς. Αν δουλέψετε ξανά με ενθουσιασμό, πηγαίνοντας από πόρτα σε πόρτα, κάνοντας τηλεφωνήματα και μιλώντας σε φίλους σε κουρεία και κομμωτήρια, τότε να είστε βέβαιοι ότι ο Αλέξης θα είναι ο επόμενος γερουσιαστής της Πολιτείας του Ιλινόι».

Ο Πρόεδρος Ομπάμα, αγωνίζεται για την νίκη του Αλέξη και για έναν άλλο λόγο, για να μη κερδηθεί η παλιά του θέση στην Γερουσία από το κόμμα της αντιπολίτευσης. Γι αυτό και έχει πάει ξανά και ξανά στο Σικάγο για να υποστηρίξει την υποψηφιότητα του Ελληνοαμερικανού φίλου του. Το ίδιο έχει κάνει και η Πρώτη Κυρία των Ηνωμένων Πολιτειών, Μισέλ Ομπάμα.

XS
SM
MD
LG