ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

η οποία γιορτάζεται την τρίτη Δευτέρα του Φεβρουαρίου

Το άρθρο που ακολουθεί εκφράζει απόψεις της αμερικανικής κυβέρνησης.

Η Δευτέρα, 18 Φεβρουαρίου, είναι αφιερωμένη στους Προέδρους των ΗΠΑ. Είναι η μέρα που οι αμερικανοί τιμούν τους ηγέτες τους, ξεκινώντας από τον πρώτο Πρόεδρο της χώρας, τον Τζωρτζ Ουάσιγκτον.

Μετά το θάνατό του το 1779, άρχισαν ανεπίσημα να γιορτάζονται τα γενέθλιά του στις 22 Φεβρουαρίου. Το 1885 κηρύχτηκε επίσημα εθνική γιορτή. Με την πάροδο του χρόνου οι αμερικανοί άρχισαν επίσης να τιμούν και έναν άλλο μεγάλο ηγέτη τους, τον Αβραάμ Λίνκολν, του οποίου τα γενέθλια είναι στις 12 Φεβρουαρίου. Η επίσημη αναγνώριση και για τους δύο ηγέτες έγινε το 1971, υιοθετώντας μία μέρα όπου τιμούνται όλοι οι Πρόεδροι, κάθε χρόνο την τρίτη Δεύτερα του Φεβρουαρίου.

Ο Ουάσιγκτον έχει μείνει στη μνήμη των Αμερικανών γιατί κέρδισε την ανεξαρτησία της χώρας του από τη Βρετανία. Η δημοτικότητά του ήταν τέτοια που θα μπορούσε να ανακηρυχθεί βασιλιάς, αν ήθελε. Μερικοί αξιωματικοί στο στρατό του, που ήταν ανυπόμονοι με τη δημοκρατική διαδικασία, του ζήτησαν να το κάνει.

«Διώξτε αυτές τις σκέψεις από το μυαλό σας», είπε ο Ουάσιγκτον και επέπληξε με αυστηρότητα εκείνους που εξέφρασαν αυτή τη γνώμη. Και διέταξε τη διάλυση του στρατού, παραιτήθηκε από επικεφαλής και αποσύρθηκε από την πολιτική ζωή.

Την εποχή εκείνη η Αμερική επέλεξε μια χαλαρή συνομοσπονδία 13 πολιτειών. Μέσα στα επόμενα 6 χρόνια οι Αμερικανοί αγωνίστηκαν για τη δημιουργία μιας αποτελεσματικής ομοσπονδιακής κυβέρνησης ανεπίσημα, η οποία όμως έδινε σημαντικές εξουσίες στις πολιτείες. Πολλοί αμερικανοί δεν εμπιστεύονταν την ιδέα ύπαρξης μιας κεντρικής κυβέρνησης και φοβόντουσαν ότι θα σημειωθούν καταχρήσεις εξουσίας από αξιωματούχους της ομοσπονδιακής κυβέρνησης και ειδικότερα από τον Πρόεδρο.

Σ’ εκείνη την κρίσιμη στιγμή ο Ουάσιγκτον ήταν ο μόνος άνθρωπος τον οποίο οι περισσότεροι αμερικανοί ήταν διατιθέμενοι να εμπιστευτούν. Χωρίς καμία αντίσταση αναδείχτηκε ως ο πρώτος Πρόεδρος του έθνους.

Όταν ανέλαβε την εξουσία, οι ΗΠΑ είχαν ήδη σύνταγμα, αλλά ο κυβερνητικός μηχανισμός δεν είχε ακόμα οργανωθεί. Όταν αποχώρησε από την εξουσία, οι ΗΠΑ είχαν πλέον αναγνωριστεί ως μία μεγάλη δύναμη παγκοσμίως. Ο Ουάσιγκτον έθεσε στιβαρά οικονομικά θεμέλια στη χώρα και δημιούργησε ένα αποτελεσματικό στρατό για να προστατέψει τα διευρυνόμενα σύνορα της Αμερικής.

Στη επαναστατημένη Γαλλία τα δημοκρατικά ιδεώδη αντικαταστάθηκαν από τις ταραχές, τον τρόμο και την καταπίεση. Αλλά στις ΗΠΑ, κάτω από την ηγεσία του Ουάσιγκτον, η επανάσταση έφερε μία σταθερή, δημοκρατική και νόμιμη κυβέρνηση. Εγκαταλείποντας εθελοντικά την εξουσία μετά από δύο τετραετείς θητείες, έθεσε ένα σημαντικό προηγούμενο για όλους τους μελλοντικούς Προέδρους. Επίσης επέβλεψε την ειρηνική μετάβαση της εξουσίας από τον ένα εκλεγμένο ηγέτη στον άλλο, ένα πρότυπο που είναι ζωτικής σημασίας για τη δημοκρατία και ένα παράδειγμα για τους λαούς σ’ ολόκληρο τον κόσμο.

Το άρθρο αυτό αντικατοπτρίζει απόψεις της Αμερικανικής κυβέρνησης. Εάν θέλετε να το σχολιάσετε γράψτε στην διεύθυνση Editorials, V-O-A, Washington, D-C, 20237, U-S-A.
Μπορείτε επίσης να επικοινωνήσετε ηλεκτρονικά και να διαβάσετε και άλλα άρθρα μας, επισκεπτόμενοι την σελίδα μας στο διαδίκτυο. Η ηλεκτρονική διεύθυνση είναι: www.voanews.com/editorials.
XS
SM
MD
LG