ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Νέα αμερικανική μελέτη, υποστηρίζει ότι μια διατροφή πλούσια σε χαλκό ενδέχεται να συμβάλλει στην εμφάνιση της νόσου Αλτσχάιμερ.

Πρόκειται για ένα απαραίτητο ιχνοστοιχείο για τον ανθρώπινο οργανισμό, καθώς βοηθά στην εκτέλεση σημαντικών λειτουργιών του οργανισμού, όπως η απορρόφηση του σιδήρου, η σύνθεση της αιμοσφαιρίνης και η ενεργοποίηση των ενζύμων της αναπνευστικής αλυσίδας, ενώ συμβάλλει επίσης στη λειτουργία του κεντρικού νευρικού συστήματος και συμμετέχει στον σχηματισμό και στη συντήρηση της μυελίνης.

Ο χαλκός λαμβάνεται συνήθως μέσω της διατροφής, καθώς εμπεριέχεται σε διάφορα τρόφιμα. Ιδιαίτερα περιεκτικά σε χαλκό είναι τα θαλασσινά, τα ψάρια και το κρέας. Ωστόσο σημαντική περιεκτικότητα σε χαλκό, μπορεί να έχει και το πόσιμο νερό.

Σε μελέτη που πραγματοποίησαν ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Ρότσεστερ στη Νέα Υόρκη, βρέθηκε ότι τα υπερβολικά επίπεδα χαλκού οδηγούσαν στην ανικανότητα του εγκεφάλου να απαλλαχθεί από την πρωτεΐνη β-αμυλοειδή, που συνδέεται με την εμφάνιση της νόσου Αλτσχάιμερ.

Κατά τη διάρκεια των πειραμάτων που πραγματοποιήθηκαν σε ποντικούς, τα πειραματόζωα που λάμβαναν περισσότερο χαλκό μέσω του νερού τους, εμφάνιζαν μεγαλύτερη συσσώρευση του μετάλλου στα αιμοφόρα αγγεία του εγκεφάλου τους.
Σύμφωνα με τους επιστήμονες, κάτι τέτοιο φάνηκε να επηρεάζει τον τρόπο λειτουργίας του αιματοεγκεφαλικού φραγμού, με αποτέλεσμα να μην μπορεί να «καθαρίσει» το β-αμυλοειδές. Επιπλέον όπως αποδείχθηκε, τα αυξημένα επίπεδα χαλκού ενίσχυαν την παραγωγή της εν λόγω πρωτεΐνης.

Όπως εξηγεί ο κύριος ερευνητής της μελέτης Δρ. Ρασίντ Ντίν: «Είναι ξεκάθαρο, ότι με την πάροδο του χρόνου, η συσσωρευτική δράση του χαλκού έχει ως αποτέλεσμα την αχρήστευση των συστημάτων που φροντίζουν για την εξολόθρευση του β-αμυλοειδούς».

Σύμφωνα με τον Δρ. Ντίν, εκτός από τα γενετικά αίτια, οι οργανισμοί που νοσούν με Αλτσχάιμερ έχουν μικρότερη δυνατότητα να προλάβουν τον εκφυλισμό των κυττάρων. Επιπλέον, σημαντικό ρόλο παίζει ο τρόπος ζωής.

Τα ευρήματα παρουσιάστηκαν στην επιθεώρηση Proceedings of the National Academy of Science.
XS
SM
MD
LG