ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Η Φωνή της Αμερικής και η Ομογένεια τιμούν τον Γιώργο Μπίστη

  • VOA News

O Ντέιβιντ Ένσορ βραβεύει τον Γ. Μπίστη για το έργο του.

O Ντέιβιντ Ένσορ βραβεύει τον Γ. Μπίστη για το έργο του.

με ειδική εκδήλωση στην Ουάσιγκτον

Ο βετεράνος δημοσιογράφος Γιώργος Μπίστης ανακοίνωσε ότι αποφάσισε να αποσυρθεί από την Διεύθυνση της Ελληνικής Υπηρεσίας της «Φωνής της Αμερικής» στις 31 Δεκεμβρίου 2012. Με αυτή την ευκαιρία, η Διεύθυνση Ευρωπαϊκών Προγραμμάτων του μεγάλου Αμερικανικού ραδιοτηλεοπτικού καναλιού διοργάνωσε δεξίωση, στις εγκαταστάσεις του στην Ουάσιγκτον, για να τιμήσει τον απερχόμενο αξιωματούχο του και να δώσει την δυνατότητα σε παλαιούς συνεργάτες και σε παράγοντες της Ελληνικής ομογένειας να τον αποχαιρετίσουν.
Ο Γενικός Διευθυντής της Φωνής της Αμερικής, Ντέϊβιντ Ένσορ (David Ensor), επέδωσε στον Γιώργο Μπίστη ειδικό βραβείο «εις αναγνώριση του εξαίρετου ηγετικού ρόλου του και των λαμπρών επιτευγμάτων του». Όπως αναφέρει η σχετική πλακέτα: «Τα ηγετικά προσόντα του, οι καινοτομικές πολιτικές του, τα άριστα ρεπορτάζ του και το εξαίρετο έργο του ως αναλυτή και σχολιαστή των εξελίξεων που σημειώθηκαν στις τελευταίες τέσσαρες και πλέον δεκαετίες συνέβαλαν στην επιτυχία του έργου της Φωνής της Αμερικής και στην δημιουργία ενός σημαντικού κληροδοτήματος στην Ελλάδα».

Γιάννης Σαρμπάνης

Γιάννης Σαρμπάνης

Την ημέρα της εκδήλωσης για τον Γιώργο Μπίστη το Κογκρέσο των Ηνωμένων Πολιτειών ήταν κλειστό και τα μέλη του είχαν επιστρέψει στις εκλογικές περιφέρειές τους για να περάσουν τα Χριστούγεννα και την Πρωτοχρονιά με τις οικογένειές τους. Όμως ο Πρόεδρος της κοινοβουλευτικής ομάδας προώθησης Ελληνικών θεμάτων στο Κογκρέσο, βουλευτής Κώστας Μπιλιράκης (Gus Bilirakis), Ρεπουμπλικανός από την Φλόριντα, και από πλευράς των Δημοκρατικών, ο βουλευτής Γιάννης Σαρμπάνης (John Sarbanes) από την Πολιτεία Μέρυλαντ, απέστειλαν στον Γενικό Διευθυντή της Φωνής της Αμερικής επιστολές εκ μέρους της απαρτιζόμενης από 150 βουλευτές ομάδας τους, με την παράκληση να τις διαβάσει στην εκδήλωση για τον Γιώργο Μπίστη.

Κώστας Μπιλιράκης

Κώστας Μπιλιράκης

Ο Κώστας Μπιλιράκης, στην επιστολή του που ανέγνωσε ο Ντέϊβιντ Ένσορ, γράφει μεταξύ άλλων: «Το έργο που επιτέλεσε ο Γιώργος Μπίστης στις τελευταίες τέσσαρες δεκαετίες στην Φωνή της Αμερικής διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στην εξέλιξη των σχέσεων ανάμεσα στην Ελλάδα, την Κύπρο και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Όταν έφθασα στην Ουάσιγκτον σαν εκλεγμένος βουλευτής της Πολιτείας Φλόριντα, τον Ιανουάριο 2007, ο Γιώργος ήταν ο πρώτος με τον οποίο συναντήθηκα για τα ελληνικά θέματα και δεν θα ξεχάσω ποτέ τις πολύτιμες συμβουλές του που με βοήθησαν να αναλάβω το έργο του συμπροέδρου της κοινοβουλευτικής ομάδας προώθησης Ελληνικών θεμάτων στο Αμερικανικό Κογκρέσο. Δίχως τις εκτιμήσεις και τις συμβουλές του το έργο μου σε αυτά τα θέματα θα ήταν πολύ πιο δύσκολο. Με την πάροδο του χρόνου άρχισα να στηρίζομαι στις πληροφορίες των ρεπορτάζ του, τις αναλύσεις του, την πείρα του και τις τεράστιες γνώσεις του που με βοήθησαν να διαμορφώσω νομοθετικές πρωτοβουλίες μεγάλης σπουδαιότητας για το έργο της ομάδας προώθησης Ελληνικών θεμάτων στο Κογκρέσο. Λυπάμαι που θα πάψει να είναι στον αέρα αλλά χαίρομαι που θα μπορέσει τώρα να απολαύσει λίγους από τους κόπους του. Το κληροδότημα που αφήνει θα τιμά πάντα την Φωνή της Αμερικής, τις Ηνωμένες Πολιτείες, την Ελλάδα και την Κύπρο».

O υπουργός Εξωτερικών της Ελλάδος Δημήτρης Αβραμόπουλος στην VOA όταν ήταν Δήμαρχος Αθηναίων.

O υπουργός Εξωτερικών της Ελλάδος Δημήτρης Αβραμόπουλος στην VOA όταν ήταν Δήμαρχος Αθηναίων.

Στην συνέχεια ο Κώστας Μπιλιράκης, απευθυνόμενος προς τον Γιώργο Μπίστη, λέει: «Η Ελληνική κοινότητα στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον υπόλοιπο κόσμο σου χρωστά ευγνωμοσύνη για τον εξαίρετο τρόπο με τον οποίο αντικατόπτριζες στα ρεπορτάζ σου τα διαδραματιζόμενα στην Αμερικανική πολιτική σκηνή προς ενημέρωση των λαών της Ελλάδας και της Κύπρου. Θα είναι δύσκολο να επαναληφθεί το εντυπωσιακό έργο σου, που στηρίζονταν στους κανόνες της ηθικής και στην προσήλωσή σου στο δημοσιογραφικό λειτούργημα. Σου εύχομαι κάθε καλό με την βεβαιότητα ότι θα συνεχίσεις να είσαι ένας Πρέσβης της Ελληνικής Ομογένειας σε όλο τον κόσμο για πολλά ακόμα χρόνια. Προσβλέπω σε συνέχιση των επαφών μας στο γραφείο μου στο Κογκρέσο για την προώθηση των θεμάτων της Ελλάδας και της Κύπρου. Πάντα Άξιος».

Η υπουργός Εξωτερικών της Κύπρου Ερατώ Κοζάκου Μαρκουλλή στη Φωνή της Αμερικής

Η υπουργός Εξωτερικών της Κύπρου Ερατώ Κοζάκου Μαρκουλλή στη Φωνή της Αμερικής

​Στην δική του επιστολή ο βουλευτής Γιάννης Σαρμπάνης τονίζει μεταξύ άλλων: «Με την αποχώρηση του Γιώργου Μπίστη από την Φωνή της Αμερικής επιβεβαιώνεται για μια ακόμη φορά η ορθότητα του γνωμικού ότι όλα τα καλά πράγματα στην ζωή μας έχουνε κάποια μέρα τέλος. Ο Γιώργος είναι ένας ακούραστος δημοσιογράφους που ποτέ δεν παρέκλινε από την προσήλωσή του στην προάσπιση της δημοκρατίας και των ελευθεριών του ατόμου. Παράλληλα διετέλεσε και υποδειγματικός κρατικός λειτουργός που προώθησε το έργο της Φωνής της Αμερικής. Επί δεκαετίες, ο Γιώργος Μπίστης επιδόθηκε αποτελεσματικά στο χτίσιμο γεφυρών ανάμεσα στους λαούς της Αμερικής και της χώρας από την οποία προέρχονται οι ρίζες του, την Ελλάδα, έχοντας πάντα σαν στόχο το πώς να προωθήσει την κατανόηση ανάμεσα στις δύο αυτές χώρες για τις οποίες τρέφει απεριόριστη αγάπη. Η αποχώρησή του μας κάνει να ξανασκεφτούμε ότι υπάρχουν μεταξύ μας ορισμένα άτομα που από μόνα τους κάνουν κάποια διαφορά. Ο Γιώργος έκανε αυτή την διαφορά σε ολόκληρη την καριέρα του. Τα ρεπορτάζ του, ο ενθουσιασμός του και ο καλός χαρακτήρας του, θα μας λείψουν αφάνταστα. Αφήνει πίσω του μια μεγάλη κληρονομιά. Τον ευχαριστούμε καθώς επίσης και την Φωνή της Αμερικής για τα τόσα προγράμματα που μας πρόσφερε επί σειρά ετών για τα θέματα που απασχολούν τις Ηνωμένες Πολιτείες και τους στενούς φίλους και συμμάχους μας στην Ελλάδα».

O Πρέσβης της Ελλάδος στις HΠΑ Χρίστος Παναγόπουλος

O Πρέσβης της Ελλάδος στις HΠΑ Χρίστος Παναγόπουλος

Εξ άλλου, ο Πρέσβης της Ελλάδος στις Ηνωμένες Πολιτείες Χρίστος Παναγόπουλος απέστειλε στην Φωνή της Αμερικής μήνυμα που διάβασε εκ μέρους του στην τελετή η Μαρία Γαλανού, παράγοντας του Γραφείου Τύπου της Ελληνικής Πρεσβείας. Στο μήνυμα του ο Πρέσβης κ. Παναγόπουλος αναφέρει:
«Εκφράζω τις καλύτερες ευχές μου στον Γιώργο Μπίστη με την ευκαιρία της συνταξιοδότησής του ύστερα από 40 χρόνια εξαίρετης προσφοράς. Λόγω ανειλημμένων επαγγελματικών υποχρεώσεων δεν θα μπορέσω να παραστώ στην δεξίωση προς τιμήν του αλλά όμως με χαρά μοιράζομαι μαζί σας μερικές σκέψεις γύρω από την καριέρα και τα επιτεύγματα του.

Ο Γιώργος αφιέρωσε το μεγαλύτερο μέρος της επαγγελματικής ζωής του στην Ελληνική Υπηρεσία της Φωνής της Αμερικής, της οποίας και διετέλεσε διευθυντής επί τρείς και πλέον δεκαετίες. Κατά την θητεία του αυτή, η Ελληνική Υπηρεσία κάλυψε με μεγάλη επιτυχία σημαντικά διεθνή γεγονότα και κατόρθωσε να αυξήσει τα ακροατήριά της και να κερδίσει τον σεβασμό και την αναγνώριση της ευρύτερης δημοσιογραφικής κοινότητας.
Η από μέρους του Γιώργου εκτενής κάλυψη μείζονος σημασίας Ελληνικών και Κυπριακών εξελίξεων έφερε την Ελληνοαμερικανική κοινότητα πλησιέστερα στην Ελλάδα και την Κύπρο και συνέβαλε στο να αυξηθεί η κατανόηση της αμερικανικής κοινής γνώμης για τις εθνικές μας προτεραιότητες.

Ο Γ. Μπίστης παραλαμβάνει το Διεθνές Βραβείο Ειρήνης Γκούσι για Δημοσιογραφία

Ο Γ. Μπίστης παραλαμβάνει το Διεθνές Βραβείο Ειρήνης Γκούσι για Δημοσιογραφία

Για το έργο του, που συνίσταται σε εκατοντάδες τηλεοπτικά και σε χιλιάδες ραδιοφωνικά προγράμματα, ο Γιώργος Μπίστης έχει τιμηθεί με πολλά βραβεία τόσο στις Ηνωμένες Πολιτείες όσο και στην Ελλάδα. Είναι ο πρώτος Αμερικανός στον οποίο έχει απονεμηθεί το επίζηλο Διεθνές Βραβείο Ειρήνης Γκούσι για Δημοσιογραφία, «για τις ακούραστες προσπάθειές του προς όφελος της ανθρωπότητας και για την συμβολή του στην εξεύρεση ειρηνικών λύσεων σε πολιτικά και κοινωνικά προβλήματα μέσω των ραδιοφωνικών και τηλεοπτικών εκπομπών του».

Το μήνυμα του Πρέσβη της Ελλάδος καταλήγει ως εξής: «Είχα την ιδιαίτερη τιμή να υπηρετήσω με διπλωματική ιδιότητα τρείς φορές στις Ηνωμένες Πολιτείες και αυτό μου έδωσε την δυνατότητα να παρακολουθήσω από κοντά την επίδραση που είχαν το έργο και η προσφορά του Γιώργου στην προαγωγή των θεμάτων που βρίσκονται κοντά στην καρδιά μας ως Ελλήνων και ως Ελληνοαμερικανών. Ο Γιώργος είχε αποκτήσει το όνομα ο Κύριος «Φωνή της Αμερικής», που από μόνο του δείχνει την βαθειά αγάπη που ανέκαθεν έτρεφε για την πατρίδα του, την Ελλάδα και την χώρα στην οποία μετανάστευσε, τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ανέλαβα τα καθήκοντα του Πρέσβη της Ελλάδας στην Ουάσιγκτον μόλις πριν τρείς μήνες κι έτσι δεν είχα την ευκαιρία να συνεργαστώ όσο πολύ θα ήθελα μαζί του. Αλλά όλοι οι πρέσβεις της Ελλάδος που υπηρέτησαν σε αυτό το πόστο πριν από εμένα καθώς επίσης και όλα τα μέλη του Γραφείου Τύπου της Πρεσβείας μας είχανε πάντα τα καλύτερα λόγια να πουν τα το έργο του Γιώργου Μπίστη, τα ταλέντα του, την ηθική ακεραιότητά του, την υπέροχη προσωπικότητά του και τον χαρακτήρα του γενικότερα. Από όλους μας στην Πρεσβεία της Ελλάδος ευχαριστώ τον Γιώργο Μπίστη για όλα όσα έκανε τούτα χρόνια και του εύχομαι κάθε καλό στις μελλοντικές του επιδιώξεις».

Ο Πρέσβης της Κύπρου στις ΗΠΑ Π. Αναστασιάδης με τον Γιώργο και τη Μπάρμπαρα Μπίστη

Ο Πρέσβης της Κύπρου στις ΗΠΑ Π. Αναστασιάδης με τον Γιώργο και τη Μπάρμπαρα Μπίστη

Ο Πρέσβης της Κύπρου στις Ηνωμένες Πολιτείες, Παύλος Αναστασιάδης, βρίσκονταν στην Ουάσιγκτον την ημέρα της εκδήλωσης για τον Γιώργο Μπίστη κι έτσι μπόρεσε να παρευρεθεί αυτοπροσώπως σε αυτήν. Ο κύριος Αναστασιάδης είπε ότι η Κύπρος είναι ιδιαίτερα υπερήφανη για την προσφορά του Γιώργου Μπίστη, δεδομένου ότι αυτός γεννήθηκε στην Κύπρο από Έλληνες γονείς και πέρασε στο νησί της Αφροδίτης τα πρώτα πέντε-έξι χρόνια της ζωής του, πριν η οικογένειά του εγκατασταθεί και πάλιν στην Ελλάδα. Ο κύριος Αναστασιάδης παρατήρησε επίσης ότι ο Γιώργος Μπίστης σπούδασε στην δεκαετία 1960 με υποτροφία του Εθνάρχη Αρχιεπισκόπου Μακαρίου, στην Βασιλική Ακαδημία Δραματικής Τέχνης του Λονδίνου και αναρωτήθηκε τι ήταν εκείνο που τον έκανε αντί για το θέατρο να προτιμήσει τελικά την δημοσιογραφία, στην οποία και διακρίθηκε. Απαντώντας ο κ. Μπίστης είπε ότι πάντοτε έτρεφε μεγάλη αγάπη για το θέατρο και μάλιστα κατά την διάρκεια της φοίτησής του στην Βασιλική Ακαδημία θήτευσε μαζί με έναν άλλο Έλληνα μαθητή της δραματικής, ως συμβασιούχος βοηθός διευθυντής σκηνής του Εθνικού Θεάτρου Ελλάδος στις παραστάσεις των έργων «Οιδίπους Τύραννος», «Οιδίπους επί Κολωνό» και «Εκάβη», με πρωταγωνιστές τον μεγάλο Αλέξη Μινωτή και την αξέχαστη Κατίνα Παξινού, που παρουσιάστηκαν στο Διεθνές Φεστιβάλ Θεάτρου του 1966, στο Γουέστ Εντ του Λονδίνου. Ο Μινωτής είχε εκδηλώσει κάποιο ενδιαφέρον για τον Γιώργο Μπίστη και του είχε αφήσει να εννοηθεί πως θα μπορούσε να τον βοηθήσει να ξεκινήσει καριέρα στο Εθνικό Θέατρο μετά την αποφοίτησή του από την Βασιλική Ακαδημία. Όμως όλες αυτές οι σκέψεις και τα σχέδια εγκαταλείφτηκαν όταν την διακυβέρνηση της Ελλάδας ανέλαβε ένα στρατιωτικό καθεστώς και αρκετοί έλληνες πολίτες άφηναν τις δουλειές του και έφευγαν στο εξωτερικό σε ένδειξη διαμαρτυρίας γι αυτό. Δεν ήθελα, είπε ο κύριος Μπίστης, να γυρίσω στην Ελλάδα και να πάρω μια από τις θέσεις που εγκατέλειπαν άτομα ταγμένα στην αποκατάσταση της δημοκρατίας. Το πραξικόπημα των συνταγματαρχών έγινε στις 21 Απριλίου 1967. Ο κ. Μπίστης εντάχτηκε στο δυναμικό της Ελληνικής Υπηρεσίας της Φωνής της Αμερικής στις 13 Μαΐου του ίδιου χρόνου.

Ο Γ. Μπίστης στο στούντιο της ΦτΑ το 2002

Ο Γ. Μπίστης στο στούντιο της ΦτΑ το 2002

Ο Πρέσβης κ. Αναστασιάδης παρατήρησε επίσης ότι ο κ. Μπίστης έχει πάρει συνεντεύξεις από όλους τους Προέδρους και Υπουργούς Εξωτερικών της Κυπριακής Δημοκρατίας καθώς επίσης και από όλους τους Πρεσβευτές της Κύπρου στην Ουάσιγκτον, βοηθώντας έτσι στην προβολή των Κυπριακών θέσεων τόσο στον Ελλαδικό χώρο όσο και στο ευρύτερο διεθνές κοινό, δεδομένου ότι πολλές από τις συνεντεύξεις αυτές φιλοξενήθηκαν όχι μόνον από το Ελληνικό αλλά επίσης από το Αγγλικό, το Τουρκικό και άλλα προγράμματα του καναλιού στο οποίο υπηρέτησε. Ο κ. Αναστασιάδης ευχαρίστησε επίσης τον απερχόμενο διευθυντή της Ελληνικής Υπηρεσίας για κάθε βοήθεια την οποία πρόσφερε για την κάλυψη επισκέψεων Κυπρίων αξιωματούχων στην Ουάσιγκτον και την Νέα Υόρκη, από την παραχώρηση τηλεοπτικών συνεργείων μέχρι την τεχνική επεξεργασία του υλικού που συγκέντρωναν τα συνεργεία αυτά και την ταχεία μετάδοσή του μέσω δορυφόρου στην Κύπρο για χρήση από μέρους τοπικών καναλιών.

Bραβείo Ειρήνης και Φιλίας Αμπντί Ιπεκτσι

Bραβείo Ειρήνης και Φιλίας Αμπντί Ιπεκτσι

Ο Κύπριος Πρέσβης έκανε επίσης ιδιαίτερη αναφορά στα δύο βραβεία Ειρήνης και Φιλίας Αμπντί Ιπεκτσι, τα οποία απονεμήθηκαν στον Γιώργο Μπίστη από κοινή ομάδα Ελλήνων και Τούρκων πολιτικών, ακαδημαϊκών και καλλιτεχνών στα τέλη της δεκαετίας 1990 και στις αρχές του 2000 για σειρά προγραμμάτων που είχε παρουσιάσει για την προώθηση της αλληλοκατανόησης μεταξύ των λαών της Ελλάδας και της Τουρκίας μετά τους καταστροφικούς σεισμούς που είχαν πλήξει τις δύο χώρες. Σε ένα από τα προγράμματα εκείνα είχε πάρει μέρος ως προσκεκλημένος του Γιώργου στο στούντιο του στην Ουάσιγκτον ο τότε Δήμαρχος Αθηναίων και νυν υπουργός Εξωτερικών της Ελλάδος Δημήτρης Αβραμόπουλος.

Άλλος που μίλησε στην εκδήλωση ήταν ο ειδικός σύμβουλος του Στέητ Ντηπάρτμεντ για διπλωματικά θέματα Ελλάδος και Κύπρου Γιάννης Σιτιλίδης (John Sitilides), o οποίος υπογράμμισε την συμβολή του Γιώργου Μπίστη στο έργο του. Όπως είπε, ο Γιώργος γνωρίζει άριστα τα θέματα όχι μόνον της Ελλάδας και της Κύπρου, με τα οποία ασχολείται μια ολόκληρη ζωή, αλλά επίσης και τα θέματα όλων των γύρω τους κρατών από τα Βαλκάνια, την Νότια και την Κεντρική Ευρώπη μέχρι τον Καύκασο, την Ανατολική Μεσόγειο και την Μέση Ανατολή. Έχει ταξιδέψει εκτενώς στα μέρη αυτά κι έχει πάρει συνεντεύξεις από πολλούς σημαντικούς τοπικούς παράγοντες και άλλους παίχτες των περιφερειακών διπλωματικών σκακιέρων. Σύμφωνα με τον κ. Σιτιλίδη, ο Γιώργος με τις ιδιαίτερες γνώσεις που έχει αποκτήσει από τις προσβάσεις του αυτές, τις προσωπικές εμπειρίες από δημοσιογραφικές αποστολές τις οποίες εκτέλεσε επιτυχώς σε διάφορες χώρες και μάλιστα σε εποχές μεγάλων εντάσεων ή και εμπόλεμων καταστάσεων σε αυτές, αλλά και με την καταπληκτική αναλυτική ικανότητα που έχει, είναι σε θέση να κατανοεί πλήρως κάθε εξέλιξη που εκδηλώνεται στο σταυροδρόμι της Ευρώπης με την Ασία και στις διατλαντικές σχέσεις. Αντιλαμβάνεται γρήγορα ποιος έκανε τι και για ποιο σκοπό καθώς επίσης τι επιπτώσεις ή οφέλη μπορούν να προκύψουν από την δεδομένη ενέργεια. Δεν ήταν μάλιστα λίγες οι φορές κατά τις οποίες προέβλεψε με ορθότητα το επόμενο βήμα ορισμένων παικτών. Οι εκτιμήσεις του και οι συμβουλές του ήτανε πάντα χρήσιμες στο έργο πολλών από εμάς, είπε ο κύριος Σιτιλίδης και κατέληξε με τούτα τα λόγια: « Όλοι λίγο πολύ έχουμε μάθει πράγματα από τον Γιώργο για τα οποία και τον ευχαριστούμε σήμερα».

Ο Νίκος Λαρυγγάκης, με τον Τζον Σιτιλίδη, τον Ντέιβιντ Ένσορ και τον Γιώργο Μπίστη

Ο Νίκος Λαρυγγάκης, με τον Τζον Σιτιλίδη, τον Ντέιβιντ Ένσορ και τον Γιώργο Μπίστη

Με το ίδιο πνεύμα μίλησε στην εκδήλωση και ο Πρόεδρος του Ελληνοαμερικανικού Ινστιτούτου που εδρεύει στην Ουάσιγκτον, Νίκος Λαρυγγάκης (Nick Larigakis), που είπε ότι αν και η δική του επαγγελματική σχέση με τον τιμώμενο ξεκίνησε πριν 20 περίπου χρόνια, ο Γιώργος Μπίστης ήταν συνδεδεμένος με το Ελληνοαμερικανικό Ινστιτούτο από πολύ νωρίτερα και συγκεκριμένα από τις παραμονές της ιδρύσεώς του. Το Ινστιτούτο ιδρύθηκε από τον Ευγένιο Ρωσίδη λίγες μέρες μετά την Τουρκική εισβολή στην Κύπρο, το 1974, με στόχο να διασφαλίσει την τήρηση του διεθνούς δικαίου στο νησί. Ο κύριος Ρωσίδης, που λίγο νωρίτερα είχε διατελέσει υφυπουργός οικονομικών των Ηνωμένων Πολιτειών στην περίοδο 1969-1973, ανέπτυξε στον Γιώργο Μπίστη τα σχέδιά του για την ίδρυση του Ινστιτούτου και τον προσκάλεσε να παρακολουθεί όλες τις εκδηλώσεις του για να ενημερώνει σχετικά τους ακροατές του στην Ελλάδα και την Κύπρο. Μια από τις πιο εντυπωσιακές εκδηλώσεις που διοργάνωσε την εποχή εκείνη το Ελληνοαμερικανικό Ινστιτούτο ήταν μια μεγάλη πορεία έξω από τον Λευκό Οίκο σε ένδειξη διαμαρτυρίας για την απόφαση της κυβέρνησης Κάρτερ να καταργήσει το εμπάργκο όπλων που είχε επιβάλει στην Τουρκία μετά την από μέρους της χρήση Αμερικανικών όπλων στην εισβολή της στην Κύπρο. Ο Γιώργος Μπίστης είχε καλύψει ραδιοφωνικά την ιστορική αυτή διαδήλωση έξω από τον Λευκό Οίκο στην οποία πήραν μέρος χιλιάδες ομογενείς που ήρθαν με λεωφορεία από όλες τις μεγαλουπόλεις της ανατολικής ακτής των ΗΠΑ και αεροπορικώς από μακρινές πολιτείες όπως η Καλιφόρνια.

Ο Νίκος Λαρυγγάκης ευχαρίστησε τον Γιώργο Μπίστη για την από τότε τακτική κάλυψη των εκδηλώσεων του Ελληνοαμερικανικού Ινστιτούτου, χάρις στην οποία, όπως είπε, προωθήθηκαν πολλά σημαντικά για τον Ελληνισμό θέματα. Παράλληλα εξέφρασε ευγνωμοσύνη και για τις «πολύτιμες συμβουλές» που ο Γιώργος έδωσε στον ίδιο και στους συνεργάτες του για τα θέματα του Ελληνισμού και το Κυπριακό. Και υποσχέθηκε ότι θα συνεχίσει να τον συμβουλεύεται στο μέλλον, μέχρις ότου διευθετηθούν ικανοποιητικά όλα τα θέματα που απασχολούν την Ελληνοαμερικανική κοινότητα.

Τζον Σιτιλίδης, Ντέιβιντ Ένσορ, Άντριου Μάνατος και Γ. Μπίστης

Τζον Σιτιλίδης, Ντέιβιντ Ένσορ, Άντριου Μάνατος και Γ. Μπίστης

​Άλλος ομογενής που πήρε μέρος την εκδήλωση της Φωνής της Αμερικής είναι ο Ανδρέας Μάνατος (Andy Manatos), τέως υφυπουργός Οικονομικών των ΗΠΑ και πρόεδρος της λεγόμενης Συντονιστικής Προσπάθειας του Ελληνισμού και του Ιδρύματος της Ημέρας του ΟΧΙ, που θυμίζει κάθε χρόνο στους Αμερικανούς τον ηρωισμό των Ελλήνων που αγωνίστηκαν στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.
Είπε ο Ανδρέας Μάνατος: «Η αποχώρηση του Γιώργου Μπίστη από την Φωνή της Αμερικής θα είναι μια μεγάλη απώλεια για τους λαούς των Ηνωμένων Πολιτειών και της Ελλάδας. Επί δεκαετίες έχω παρακολουθήσει το έργου του Γιώργου από διάφορες θέσεις στις οποίες υπηρέτησα, από Διευθυντής Γερουσιαστικής Επιτροπής στο Αμερικανικό Κογκρέσο μέχρι Υφυπουργός Οικονομικών των Ηνωμένων Πολιτειών και πιο τελευταία Πρόεδρος Ιδρύματος Δημόσιας Πολιτικής στην Ουάσιγκτον. Το έργο του Γιώργου Μπίστη ανταποκρίθηκε πάντα πλήρως στα πιο υψηλά επαγγελματικά κριτήρια.

Η εξαίρετη δουλειά του, η ενεργητικότητά του και οι ακούραστες δημοσιογραφικές επιδόσεις του συνέβαλαν στην σύσφιξη των διμερών σχέσεων Ηνωμένων Πολιτειών και Ελλάδος. Το προσωπικό ενδιαφέρον του, το οποίο ήταν συστηματικά συνυφασμένο με την δουλειά του, τον βοηθούσε να δίνει πνοή στα θέματα που ανάγονται στις σχέσεις αυτές και να τα φέρνει στο προσκήνιο όποτε χρειαζόταν. Τα ρεπορτάζ του ήτανε εξαιρετικά δημοφιλή σε πολλούς κύκλους και η δημοτικότητά τους τεκμηριώνεται άλλωστε και από τον μεγάλο αριθμό ατόμων επισκεπτών του διαδικτύου που τα παρακολουθούν μέσω του Ίντερνετ».
Καταλήγοντας ο Ανδρέας Μάνατος τόνισε: «Το έργο του Γιώργου Μπίστη έχει συμβάλει σε τεράστιο βαθμό στην κατανόηση των Αμερικανικών θεμάτων από μέρους του Ελληνικού λαού. Και μέσω των διαπροσωπικών σχέσεων που ανέπτυξε με υψηλόβαθμους αξιωματούχους της Αμερικανικής κυβέρνησης βοήθησε στο να βελτιωθεί η από μέρους των Ηνωμένων Πολιτειών κατανόηση των θεμάτων που απασχολούν τον μεγάλο σύμμαχό μας, την Ελλάδα. Και οι δύο χώρες, Ηνωμένες Πολιτείες και Ελλάδα, ωφελήθηκαν από την δράση του Γιώργου Μπίστη. Θα μας λείψει».

Ο Γ. Μπίστης με τον Έλεζ Μπιμπεράϊ

Ο Γ. Μπίστης με τον Έλεζ Μπιμπεράϊ

Μεταξύ των συναδέλφων του Γιώργου Μπίστη που μίλησαν στην εκδήλωση ήταν ο Διευθυντής Ευρωπαϊκών Προγραμμάτων της Φωνής της Αμερικής Έλεζ Μπιμπεράϊ (Elez Biberαj), ο οποίος εξήρε το έργο και την προσωπικότητα του απερχομένου διοικητικού τονίζοντας παράλληλα ότι ήταν τιμή του που συνεργάστηκε με αυτόν τα τελευταία χρόνια. Ιδιαίτερα συγκινητική ήταν η ομιλία που έκανε ο πρώην διευθυντής της Τουρκικής Υπηρεσίας της Φωνής της Αμερικής Τασλάν Σουερντέμ (Taclan Suerdem) που θύμισε στο ακροατήριο τις ιστορικές «ραδιογέφυρες στην συχνότητα της ειρήνης» που απέρρευσαν από την στενή συνεργασία του με τον Γιώργο Μπίστη, και οι οποίες χαλάρωσαν την ένταση στις σχέσεις Ελλάδος-Τουρκίας στα τέλη της δεκαετίας του 1990. Την εποχή εκείνη ο Γιώργος και ο Τασλάν είχαν ταξιδέψει μαζί στην Ελλάδα και την Τουρκία σε μια προσπάθεια να καταδείξουν ότι ένας Έλληνας και ένας Τούρκος δημοσιογράφος μπορούν να συνεργάζονται αρμονικά για το κοινό καλό, ακόμα και να γίνονται προσωπικοί φίλοι, παρά τις διαφορετικές απόψεις τους πάνω στα θέματα που αφορούν στις σχέσεις των κρατών από τα οποία ξεκίνησαν οι ρίζες τους.

Ο Γ. Μπίστης με τον Άλαν Χάηλ και τον Τασλάν Σουερντέμ

Ο Γ. Μπίστης με τον Άλαν Χάηλ και τον Τασλάν Σουερντέμ

Τελευταίος μίλησε ο τέως αναπληρωτής διευθυντής της Φωνής της Αμερικής και συγγραφέας της ιστορίας του ραδιοτηλεοπτικού σταθμού μας, Άλαν Χάηλ (Alan Heil), που διετέλεσε στο παρελθόν και ανταποκριτής της Φωνής της Αμερικής στην Αθήνα και που έκτοτε επισκέπτεται τακτικά την Ελλάδα ως τουρίστας μαζί με την σύζυγό του για να ξαναθυμούνται τα όμορφα χρόνια που πέρασαν εκεί. Ο Άλαν Χάηλ, επί των ημερών του οποίου ο Γιώργος Μπίστης ανέλαβε την διεύθυνση της Ελληνικής Υπηρεσίας είπε ότι ο Γιώργος είναι ένας από τους πολυγραφότερους και πιο ταλαντούχους δημοσιογράφους όλων των εποχών που εργάστηκε σκληρά και κάτω από πολύ αντίξοες συνθήκες, έχοντας στην διάθεσή του εξαιρετικά πενιχρούς κάθε χρόνο πόρους για να εδραιώσει ένα πολύτιμο πρόγραμμα το μέλλον του οποίου απειλήθηκε πολλές φορές, για λόγους πέραν του δικού του ελέγχου. Πρόσθεσε ότι όλες οι επιτροπές ελέγχου προγραμμάτων στις οποίες ανέθεσε να αξιολογήσουν το έργο που η Ελληνική Υπηρεσία επιτέλεσε υπό την καθοδήγηση του Γιώργου αποφαίνονταν συστηματικά κάθε χρόνο πως ξεπερνούσε ακόμα και τον πιο υψηλό επαγγελματικό πήχη. Κατά τον Άλαν Χάηλ, ο Γιώργος Μπίστης είχε πάντοτε άριστη διαίσθηση του τι θα μπορούσε να εξελιχτεί σε πρωτοσέλιδη είδηση για το ακροατήριό του. Έδωσε το εξής παράδειγμα: Το 2007 που ο Μπαράκ Ομπάμα εκδήλωσε την πρόθεση να επιδιώξει το χρίσμα του Προεδρικού υποψηφίου των δημοκρατικών πολλοί πίστευαν ότι δεν είχε καμιά πιθανότητα να πετύχει τον στόχο του γιατί το προβάδισμα προς το χρίσμα αυτό είχε τότε η Χίλαρι Κλίντον. Οι ειδικοί δεν πίστευαν ότι ο Ομπάμα θα μπορούσε να κλείσει το χάσμα που τον χώριζε από την Χίλλαρι. Όχι όμως και ο Γιώργος Μπίστης, ο οποίος αγνοώντας τα χλευάσματα ορισμένων πήγε και συνάντησε τον Ομπάμα σε μια επίσκεψη που έκανε στην Ελληνοαμερικανική κοινότητα και με την κάμερά του κατέγραψε τις απόψεις του αφροαμερικανού υποψήφιου γύρω από τα θέματα του Ελληνισμού και της Ορθοδοξίας. Μετέδωσε μια δύο από τις απόψεις αυτές γιατί τόσα έκρινε πως θα ήθελαν να μάθουν οι τηλεθεατές του από ένα πρόσωπο που δεν συγκέντρωνε πολλές πιθανότητες επιτυχίας και κατόπιν έβαλε το βίντεο με όλο το πρωτογενές υλικό σε ένα συρτάρι για πιθανή μελλοντική χρήση. Αρκετούς μήνες αργότερα ο Ομπάμα έγινε Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών και τότε ο Γιώργος έβγαλε από το συρτάρι το περίφημο βίντεο και το κυκλοφόρησε παντού. Ήταν το μόνο βίντεο που περιείχε απόψεις του Ομπάμα για Ελληνικά θέματα γι αυτό και έγινε ανάρπαστο από όλα τα Ελληνικά ΜΜΕ. Ένα μάλιστα από αυτά ζήτησε την άδεια της Φωνής της Αμερικής και το κυκλοφόρησε σε μορφή DVD δωρεάν ως ένθετο σε φύλλο της εφημερίδας Ελεύθερος Τύπος το Σαββατοκύριακο πριν την ορκωμοσία του Ομπάμα. Το DVD απέκτησε αμέσως συλλεκτική αξία.

Αθηνά Κρικέλη και Γ. Μπίστης στο κοντρόλ ενός απο τα στούντιο της ΦτΑ

Αθηνά Κρικέλη και Γ. Μπίστης στο κοντρόλ ενός απο τα στούντιο της ΦτΑ

Κατά τον Άλαν Χάηλ, ο Γιώργος Μπίστης πάντοτε έφτιαχνε ρεπορτάζ που είχαν μεγάλη απήχηση στο κοινό του. Πιο πρόσφατο παράδειγμα, είπε ο κ. Χάηλ, είναι η 15λεπτη τηλεοπτική συνέντευξη που είχε νωρίτερα τον Δεκέμβρη με τον Διευθύνοντα Σύμβουλο του Διεθνούς Χρηματοπιστωτικού Ινστιτούτου, Τσαρλς Νταλάρα, γύρω από την κρίση χρέους της Ελλάδας και τις προεκτάσεις της στην υπόλοιπη Ευρώπη. Η τόσο μεστή αυτή συνέντευξη την οποία ακόμα και το Διεθνές Χρηματοπιστωτικό Ινστιτούτο έκρινε πως πρέπει να αναρτήσει και ανήρτησε στην ιστοσελίδα του, χρησιμοποιήθηκε όχι μόνον από τους ελληνόφωνους ραδιοφωνικούς και τηλεοπτικούς σταθμούς με τους οποίους συνεργάζεται η Φωνή της Αμερικής αλλά και από κάπου 30 άλλα ειδησεογραφικά πρακτορεία και ΜΜΕ στην Ελλάδα και την Κύπρο. Χαίρομαι, κατέληξε ο Άλαν Χάηλ, που ακόμα και αυτή, η τελευταία συνέντευξη του Γιώργου Μπίστη για την Φωνή της Αμερικής είχε τόση επιτυχία. «Για τον Γιώργο η αποτυχία δεν ήταν ποτέ επιλογή».

Ε. Μπιμπεράϊ, Α. Καραγιαννοπούλου, Γ. Μπίστης, Ζ. Λεουδάκη και Δ. Μανής

Ε. Μπιμπεράϊ, Α. Καραγιαννοπούλου, Γ. Μπίστης, Ζ. Λεουδάκη και Δ. Μανής

Εκτίμηση για το έργο του Γιώργου Μπίστη εξέφρασαν επίσης και οι Ελληνικοί ραδιοφωνικοί και τηλεοπτικοί σταθμοί με τους οποίους συνεργάζεται η Ελληνική Υπηρεσία της Φωνής της Αμερικής.
Ο Γιώργος Μπίστης ήταν έκδηλα συγκινημένος από τα κολακευτικότατα σχόλια που διατύπωσαν τόσες σημαντικές προσωπικότητες για το έργο του. Ευχαρίστησε τους συνεργάτες του στην Ελληνική Υπηρεσία, την Άννα Καραγιαννοπούλου, την Ζωή Λεουδάκη, τον Δημήτρη Μανή και την Αθηνά Κρικέλη καθώς επίσης και τους ανταποκριτές του στην Αθήνα και τις Βρυξέλλες, Μαρία Σπυριδωνάκου και Μαίρη Παραπονιάρη, για την συμβολή τους στο έργο της Φωνής της Αμερικής στην Ελλάδα και για τις πολλές θυσίες που έκαναν τα τελευταία χρόνια για να διασφαλιστεί η συνέχιση του έργου αυτού. Ευχαρίστησε επίσης ιδιαίτερα τον Γιάννη Αλαφούζο, Πρόεδρο της ιδιοκτήτριας εταιρείας του ραδιοφώνου και της τηλεόρασης του ΣΚΑΙ στην Αθήνα καθώς επίσης και τον Διευθύνοντα Σύμβουλο του ίδιου καναλιού, Γιάννη Σπανολιό, για την εμπιστοσύνη που έδειξαν στον ίδιο και στην Ελληνική Υπηρεσία της Φωνής της Αμερικής φιλοξενώντας συνεργασίες τους από την Ουάσιγκτον στα πλαίσια των καθημερινών προγραμμάτων που παράγουν για την ενημέρωση του Ελληνικού λαού. Ευχαρίστησε ακόμα τον Γιώργο Κοντόπουλο και την Ντίνα Λαζαρίδου, που συνεχίζουν και αυτοί πιστά να αναμεταδίδουν επί χρόνια από τον σταθμό τους, Ράδιο Σίτι Ιντερνάσιοαναλ, τα προγράμματα της Ελληνικής Υπηρεσίας στην Θεσσαλονίκη και την Βόρεια Ελλάδα.

Καταλήγοντας ο Γιώργος Μπίστης υποσχέθηκε ότι θα συνεχίσει να υποστηρίζει σαν απλός πια πολίτης το έργο της Ελληνικής Υπηρεσίας και ότι θα συμβάλει με όποιο τρόπο του δοθεί η δυνατότητα να χρησιμοποιήσει για την προώθηση των σχέσεων ανάμεσα στις Ηνωμένες Πολιτείες, την Ελλάδα και την Κύπρο καθώς και των θεμάτων που παραμένουν αδιευθέτητα στις δύο τελευταίες χώρες.
XS
SM
MD
LG