ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Πορτραίτο Κώστα Μπιλιράκη 2010

  • Γιώργος Μπίστης

Κώστας Μπιλιράκης

Κώστας Μπιλιράκης

Η οικογένεια του Κώστα Μπιλιράκη κατάγεται από την Κάλυμνο. Η παππούς και η γιαγιά του μετανάστευσαν στις αρχές του περασμένου αιώνα στο Τάρπον Σπρινγκς, ένα ήσυχο ψαρολίμανο στον κόλπο του Μεξικού, που με την βοήθεια ελλήνων αλιέων σφουγγαριού έγινε τότε πρωτεύουσα της αμερικανικής βιομηχανίας σφουγγαριού. Οι γονείς του Κώστα γεννήθηκαν και οι δυο στο Τάρπον Σπρινγκς. Ο πατέρας του, ο Μιχάλης, ήταν μάλιστα βουλευτής που εκπροσώπησε επί 24 χρόνια την ίδια εκλογική περιφέρεια στη Ουάσιγκτον. Αποσύρθηκε το 2006 και τη θέση του διεκδίκησε και κέρδισε ο Κώστας αποδεικνύοντας για μια ακόμα φορά ότι το μήλο πέφτει κάτω από τη μηλιά.

Ο Μιχάλης Μπιλιράκης μου είπε τότε γιατί ο γιός του έπρεπε να τον διαδεχτεί στη Βουλή. «O Κώστας είναι καλό παιδί, λαμπρός ελληνοαμερικανός. Μιλά, διαβάζει, χορεύει και τραγουδά ελληνικά. Είναι γέννημα-θρέμμα της Φλόριντα και πολύ ευφυής νέος. Γεννήθηκε όταν σπούδαζα νομικά στο Γκέινσβιλ της Φλόριντα. Είναι πολιτειακός βουλευτής με πολλή πείρα κι έχει ζωηρότατο ενδιαφέρον για τα θέματα της Κύπρου και της Ελλάδας».

Μιχάλης Μπιλιράκης

Μιχάλης Μπιλιράκης

Ο Κώστας Μπιλιράκης είναι Ρεπουμπλικανός πολιτικός που δίνει έμφαση στις ηθικές αρχές και τον θεσμό της οικογένειας. Μάλιστα στο βίντεο της πρώτης προεκλογικής εκστρατείας του αντί για ηθοποιοί εμφανίστηκαν αυτά τα ίδια τα παιδιά του. Να η στιχομυθία ανάμεσα στους 4 χαριτωμένους μπόμπιρες όπως την πρόβαλε εκείνο το προεκλογικό σποτάκι:

«- Σας συστήνουμε το μπαμπά μας, τον Γκας Μπιλιράκη, υποψήφιο βουλευτή που καταφέρνει τα πάντα.

- Έχει κάνει πολλά για την παιδεία.

- Μείωσε τους φόρους.

- Σταμάτησε τις γεωτρήσεις πετρελαίου έξω από τις ακτές της Φλόριντα.

-Πάνω από όλα είναι πολύ καλός μπαμπάς. Θα γίνει και πολύ καλός βουλευτής. Σειρά σου να μιλήσεις μπαμπά.

- Είμαι ο Γκας Μπλιράκης κι εγκρίνω το μήνυμα αυτό. Ελπίζω να μην πάρουν τα μυαλά του μπαμπά αέρα».

Αλλά το πιο σημαντικό για τον Κώστα Μπιλιράκη είναι το τι λένε οι ψηφοφόροι του γι αυτόν. Πίσω από αυτοκινητόδρομους και μεγάλα κτίρια της περιοχής βρίσκεται το πανεπιστήμιο της Τάμπα, στο οποίο ο Μάριος Στεφανίδης έχει την έδρα της κοινωνιολογίας. Μιλώντας στην Ελληνική Υπηρεσία της Φωνής της Αμερικής, ο κ. Στεφανίδης είπε: «Ο Κώστας Μπιλιράκης είναι πολύ θερμός υποστηρικτής της Κύπρου. Πάντα ενδιαφέρεται για το θέμα της Κύπρου κι επίσης υποστηρίζει πολύ τα θέματα της Ελλάδας με την Μακεδονία, της Αλβανίας, την Κωνσταντινούπολη και τον Πατριάρχη και πάντα προσπαθεί εκατό τοις εκατό να κάνει ότι μπορεί για να μας βοηθήσει εμάς τους Έλληνες».

Ο Γιάννης Κοκολάκης είναι ο πρώην πρόεδρος της Ομοσπονδίας Ελληνικών Σωματείων της Φλόριντα. Είπε: «Είναι ένας πραγματικά άξιος αντικαταστάτης του πατέρα του. Είμαι πολύ υπερήφανος που τον ξέρω από μικρόν. Αισθάνομαι μεγάλη υπερηφάνεια όταν συναντάω Αμερικανούς Κόγκρεσμαν από διάφορες περιοχές και μου λένε τις δραστηριότητες του Κώστα Μπιλιράκη. Είναι τιμή για την Ελλάδα να έχουμε έναν τέτοιο άνδρα στο Κογκρέσο».

Στα λόγια αυτά του κ. Κοκολάκη, η Θέλμα Πιερή, Πρόεδρος των Κυπρίων της Φλόριντα, πρόσθεσε: «Είναι για μας τους Κύπριους πάρα πολύ μεγάλη τιμή γιατί έχουμε ένα τέτοιο άνθρωπο στο Κογκρέσο και ελπίζω όλος ο κόσμος εδώ της Φλόριντας να συμμετάσχει και να επανεκλέξει τον κ. Κώστα Μπιλιράκη στην Βουλή, διότι τον χρειαζόμαστε όλος ο Ελληνισμός».

Η ομογένεια έχει και επίσημα τιμήσει τον Κώστα Μπιλιράκη για το νομοθετικό του έργο. Αποδεχόμενος ένα από τα πολλά βραβεία που του έχουν απονεμηθεί ο Κώστας Μπιλιράκης δήλωσε: «Το βραβείο Γιώργου Λιβανού είναι για μένα μεγάλη τιμή. Σας ευχαριστώ πολύ. Το Ψήφισμα 405, που με πρωτοβουλία μας ενέκρινε η Βουλή, ήτανε μια καλή αρχή. Όμως δεν θα επαναπαυτούμε έως ότου η Κύπρος είναι ελεύθερη. Δεν θα επαναπαυτούμε έως ότου ο Οικουμενικός Πατριάρχης μας είναι ασφαλής. Δεν θα επαναπαυθούμε έως ότου διευθετηθεί το Σκοπιανό».

Ο Κώστας Μπιλιράκης φιλοδοξεί να μειώσει τον πόνο και την θλίψη δυστυχισμένων υπάρξεων, ανθρώπων που πλήγηκαν από φυσικές καταστροφές, άλλων που στερούνται βασικά πολιτικά δικαιώματα και θυμάτων του οργανωμένου εγκλήματος, ιδιαίτερα σε περιοχές στις οποίες ελάχιστα γίνονται για την προστασία τους. Ο Κώστας Μπιλιράκης δίνει φωνή σε εκατομμύρια γυναίκες τις οποίες εκμεταλλεύονται κάθε χρόνο παράνομα κυκλώματα διακίνησης σε όλο τον κόσμο και με συναδέλφους του στο Κογκρέσο αγωνίζεται για να εκριζώσει το αποτρόπαιο φαινόμενο της σύγχρονης δουλείας.

Όταν χώρες της Ασίας πλήγηκαν από ορμητικά τσουνάμι και περιοχές της Ευρώπης, περιλαμβανομένης της Ελλάδας καταστράφηκαν από πυρκαγιές, ο Κώστας Μπιλιράκης συνέβαλε στην διοργάνωση εράνων για την ανακούφιση των πληγέντων. Τέλος, συγκινημένος από την ιστορία του ηθοποιού Κρίστοφερ Ρήβς ο Κώστας Μπιλιράκης εισηγήθηκε νομοθεσία που βελτιώνει την ποιότητα ζωής αναπήρων και άλλων ατόμων με ειδικές ανάγκες.

Στο Τάρπον Σπρινγκς ζούνε κάπου 50 χιλιάδες Ελληνοαμερικανοί αλλά με τον θόρυβο που οι ομογενείς κάνουνε υπέρ του Κώστα Μπιλιράκη νομίζει κανείς ότι είναι εκατοντάδες χιλιάδες αν όχι μερικά εκατομμύρια.

XS
SM
MD
LG