ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Εκδήλωση για τους δεσμούς της ελληνοαμερικανικής και αφροαμερικανικής κοινότητας στις ΗΠΑ

  • Δημήτρης Μανής

Καλλιόπη Παρθέμος, Γιώργος Πετρόχειλος, Στεφανί Ρόουλινγκ - Μπλέικ

Καλλιόπη Παρθέμος, Γιώργος Πετρόχειλος, Στεφανί Ρόουλινγκ - Μπλέικ

«οι πρώτοι έλληνες μετανάστες ήταν εξίσου θύματα ρατσιστικής βίας» ανέφερε η αντιδήμαρχος Βαλτιμόρης Καλλιόπη Παρθέμος

Μια ιδιαίτερη βραδιά διοργάνωσε ο σύλλογος ελλήνων φοιτητών στο πανεπιστήμιο Johns Hopkins στην Βαλτιμόρη για να τιμήσει τους ισχυρούς δεσμούς μεταξύ της ελληνοαμερικανικής και αφροαμερικανικής κοινότητας των ΗΠΑ και τους αγώνες που έχουν δώσει από κοινού για ισότητα και ελευθερία.

Στη διάρκεια της εκδήλωσης παρουσιάστηκαν ιστορικά στοιχεία που αναδεικνύουν τους δεσμούς των δύο κοινοτήτων. Από το μακρινό παρελθόν όπου ο αφροαμερικανός ναυτικός, Τζέιμς Γουίλιαμς από την Βαλτιμόρη, ταξίδεψε στην Ελλάδα, την περίοδο του Αγώνα για Ανεξαρτησία το 1821, και συμμετείχε στις μάχες του ελληνικού στόλου εναντίον των τουρκικών δυνάμεων, μέχρι γεγονότα της σύγχρονης ιστορίας όπου έλληνες εστιάτορες έκρυβαν στις αποθήκες των μαγαζιών τους αφροαμερικανούς που τους κυνηγούσε η Κου Κλουξ Κλαν. Αποκορύφωμα της εκδήλωσης ήταν ένα βίντεο όπου έδειχνε τον Αρχιεπίσκοπο Αμερικής Ιάκωβο, σε μια συγκέντρωση διαμαρτυρίας, να περπατά μαζί με τον προασπιστή των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και της ισοπολιτείας λευκών και μαύρων, Μάρτιν Λούθερ Κινγκ.

Ο Γιώργος Πετρόχειλος, πρόεδρος του συλλόγου ελλήνων φοιτητών στο πανεπιστήμιο Johns Hopkins, μιλώντας στην ελληνική υπηρεσία της Φωνής της Αμερικής, ανέφερε ότι σκοπός της εκδήλωσης ήταν να ενημερωθούν οι πολίτες της Βαλτιμόρης για τα ιστορικά αυτά στοιχεία, για τους ισχυρούς δεσμούς που συνδέουν τις δύο κοινότητες και τον αγώνα τους για επιβίωση όταν και οι δύο κοινότητες, σε διάφορες περιόδους της αμερικανικής ιστορίας, βρέθηκαν στο στόχαστρο εξτρεμιστικών ομάδων.

«Η εκδήλωση αυτή ήταν πολύ σημαντική» ανέφερε στη ΦτΑ η αντιδήμαρχος Βαλτιμόρης Καλλιόπη Παρθέμος, γιατί «Εκτός από το ότι τιμήθηκε η σχέση των δύο κοινοτήτων, παράλληλα ακούστηκαν πολλά και ενδιαφέροντα στοιχεία για τις δυσκολίες που αντιμετώπισαν οι πρώτοι έλληνες μετανάστες στις ΗΠΑ, για τις ρατσιστικές επιθέσεις που δέχονταν όταν έφταναν εδώ, για τις διακρίσεις που γίνονταν εις βάρος τους και για το λόγο που ιδρύθηκε η ΑΧΕΠΑ. Σε πολλές περιπτώσεις, κυρίως στο νότο των ΗΠΑ, οι έλληνες ιδιοκτήτες καταστημάτων αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους, τις περιουσίες τους και να μετοικίσουν σε άλλες περιοχές εξαιτίας των βίαιων επιθέσεων που δέχονταν και αυτά είναι γεγονότα που πολύ κόσμος στην Ελλάδα, αλλά και στις ΗΠΑ, δεν τα γνωρίζει».

Θα πρέπει να μάθουμε από την ιστορία μας, τονίζει η κ. Παρθέμος, «Ακούω νέα παιδιά της ελληνοαμερικανικής κοινότητας να μιλάνε για τους μετανάστες σήμερα και να λένε ότι μας παίρνουν τις δουλειές, ότι στέλνουν χρήματα στις πατρίδες τους, δεν αφομοιώνονται, μιλάνε τη γλώσσα τους, έχουν περίεργη κουλτούρα και διάφορα άλλα που δυστυχώς είναι τα ίδια επιχειρήματα με αυτά που έλεγαν στο παρελθόν αμερικανοί για τους έλληνες μετανάστες».

Λυπάμαι για όσα ακούω να συμβαίνουν στην Ελλάδα, επισημαίνει η αντιδήμαρχος Βαλτιμόρης, «Για την οικονομική κρίση και τα προβλήματα που αντιμετωπίζει ο κόσμος και πραγματικά στεναχωριέμαι για την άνοδο εξτρεμιστικών κομμάτων, όπως η Χρυσή Αυγή, που κυνηγούν τους μετανάστες, ως υπαίτιους των προβλημάτων αυτών. Για αυτό νομίζω ότι είναι σημαντικό για εμάς να μιλάμε για τα προβλήματα που αντιμετώπισαν οι πρόγονοι μας ερχόμενοι στις ΗΠΑ, είναι σημαντικό ο κόσμος να τα γνωρίζει και να τα κατανοεί, μόνο έτσι θα μπορέσουμε να προχωρήσουμε στο μέλλον όλοι μαζί».
ο Βουλευτής Γιάννης Σαρμπάνης

ο Βουλευτής Γιάννης Σαρμπάνης


Στο ίδιος ύφος ήταν και η ομιλία του Βουλευτή Ελάιζα Κάμινγκς, ο οποίος κλείνοντας αναφέρθηκε σε μια αφρικανική παροιμία που λέει ότι «Αν θες να πας γρήγορα, προχώρα μόνος σου, αν θες να πας μακριά, πάμε μαζί».

Στην εκδήλωση, που πραγματοποιήθηκε στο Μουσείο Αφροαμερικανικής Ιστορίας στην Βαλτιμόρη, συμμετείχαν εξέχουσες προσωπικότητες των δύο κοινοτήτων από την πολιτική σκηνή, τον επιχειρηματικό κόσμο και την ακαδημαϊκή κοινότητα. Μεταξύ άλλων ήταν δύο από τους βουλευτές στην πολιτεία του Μέρυλαντ, ο ελληνοαμερικανός Γιάννης Σαρμπάνης, (John Sarbanes) και ο αφροαμερικανός Ελάιζα Κάμινγκς (Elijah Cummings), καθώς επίσης η αφροαμερικανή δήμαρχος της Βαλτιμόρης Στέφανι Ρόουλινγκ – Μπλέικ (Stephanie Rawlings Blake) και η ελληνικής καταγωγής αντιδήμαρχος Καλλιόπη Παρθέμος (Kaliope Parthemos) οι οποίες ήταν παιδικές φίλες και τώρα έχουν την τιμή να υπηρετούν την πόλη τους από τις δύο αυτές ηγετικές θέσεις.
XS
SM
MD
LG