ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ

Καταστροφικός τυφώνας πλήττει την ανατολική ακτή της Αμερικής

  • Γιώργος Μπίστης

από την Βιρτζίνια μέχρι την Μασαχουσέτη

Το μάτι του τυφώνα Σάντυ, του πιο επικίνδυνου που έχει ποτέ περάσει από την ηπειρωτική Αμερική, χτυπά τώρα παράκτιες περιοχές της Νέας Υερσέης, η οποία βρίσκεται περίπου στα μισά της διαδρομής μεταξύ Ουάσιγκτον και Νέας Υόρκης.
Αλλά ακόμα και πριν την άφιξη της φοβερής αυτής τροπικής καταιγίδας στην ηπειρωτική Αμερική, από το βράδυ της Κυριακής οι συνήθεις καθημερινές δραστηριότητες κατά μήκος της Ανατολικής ακτής των Ηνωμένων Πολιτειών ανεστάλησαν αμέσως μόλις η περιοχή άρχισε να νοιώθει σοβαρές επιπτώσεις από το πέρασμα της Σάντυ.

Ο τυφώνας κινείται από νότο προς βορά στα ανοιχτά της Αμερικανικής ακτής στον Ατλαντικό Ωκεανό. Συνοδεύεται από ισχυρούς ανέμους και σφοδρές βροχοπτώσεις που προκαλούν πλημμύρες ακόμα και χιόνια σε ορεινά μέρη, όπως τα Απαλάχια Όρη.

Το εύρος του τυφώνα φθάνει τα χίλια διακόσια χιλιόμετρα και καλύπτει τον πιο πυκνοκατοικημένο διάδρομο, την περιοχή από την Πολιτεία Βιρτζίνια μέχρι την Μασαχουσέτη. Σε αυτό τον διάδρομο βρίσκονται μεγαλουπόλεις όπως η πρωτεύουσα Ουάσιγκτον, η Φιλαδέλφεια, η Βαλτιμόρη, η Βοστώνη και η Νέα Υόρκη. Μάλιστα οι μετεωρολόγοι λένε πως η Νέα Υόρκη πιθανότατα θα υποστεί το πιο βαρύ ράπισμα της Σάντυ.
Σε όλες αυτές τις πόλεις ζούνε και πολλοί ομογενείς. Η Αστόρια της Νέας Υόρκης είναι η μεγαλύτερη ελληνόφωνη πόλη έξω από την Ελλάδα. Η Φιλαδέλφεια έχει κι αυτή μεγάλο ελληνόφωνο πληθυσμό, στην Βοστώνη βρίσκεται ένα από τα τρία προξενεία της Ελλάδος στις Ηνωμένες Πολιτείες, στην Ουάσιγκτον βέβαια έχουμε την Πρεσβεία της Ελλάδος στην Αμερική και η Βαλτιμόρη φημίζεται για την Ελληνική γειτονιά της, στους δρόμους της οποίας τα μαγαζιά φέρουν ελληνικά ονόματα και μια φορά τον χρόνο διοργανώνεται μεγάλη παρέλαση για τον εορτασμό της 25ης Μαρτίου.

Η σούπερ-καταιγίδα βρίσκεται σε πορεία σύγκρουσης με δύο άλλα καιρικά συστήματα και ο πρωτοφανής αυτός συνδυασμός, σύμφωνα με τους μετεωρολόγους, δημιουργεί ανησυχίες για επιπτώσεις δίχως προηγούμενο στην ιστορία των ανατολικών διαμερισμάτων των Ηνωμένων Πολιτειών. Αναμένεται ότι θα επηρεάσει κάπου 60 εκατομμύρια άτομα.

Η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία λέει ότι ο Τυφώνας Σάντυ δυνητικά θα μπορούσε να προκαλέσει απώλειες ζωής και γι αυτό χρειάζεται οι πολίτες των περιοχών που πλήττονται να είναι εξαιρετικά προσεκτικοί και να παραμένουν σε χώρους ασφαλείς. Κατά την ίδια πηγή, η στάθμη των υδάτων στο λιμάνι της Νέας Υόρκης, ενδέχεται να ανέβει μέχρι και τρία μέτρα. Και η προοπτική αυτή θα μπορούσε να προκαλέσει μικρές ή μεγάλες πλημμύρες σε τούνελ που περνάνε κάτω από τα ποτάμια που βρέχουν το Μανχάταν και το συνδέουν με την Νέα Υερσέη και άλλα μέρη, καθώς επίσης και σε σήραγγες του περίφημου Μετρό της Νέας Υόρκης.
Οι αρχές της μεγαλούπολης έχουν ήδη απομακρύνει 375 χιλιάδες άτομα που διαμένουν σε χαμηλού υψομέτρου περιοχές της Νέας Υόρκης οι οποίες υπάρχει κίνδυνος να πλημυρίσουν. Είναι η πρώτη τέτοια έκτακτη εκκένωση περιοχής από την εποχή των τρομοκρατικών επιθέσεων της 11ης Σεπτεμβρίου 2001. Οι αρχές έχουν προειδοποιήσει τόσο τους Νεοϋορκέζους των περιοχών αυτών όσο και τους πολίτες παράκτιων περιοχών ότι εάν δεν εγκαταλείψουν τα σπίτια τους, όπως έχουν υποχρεωθεί να κάνουν, τότε δεν θα μπορούν να αναμένουν αργότερα βοήθεια από σωστικά συνεργεία. Κι αυτό γιατί δεν είναι σωστό τα μέλη των σωστικών συνεργείων να θέτουν σε κίνδυνο την ζωή τους για να σώσουν άτομα που είχαν την δυνατότητα να γλυτώσουν και αποφάσισαν να μη το κάνουν.

Λόγω του τυφώνα πόλεις από την Ουάσιγκτον μέχρι την Νέα Υόρκη αναγκάστηκαν να κλείσουν την Δευτέρα τα σχολεία τους και να σταματήσουν την λειτουργία των συγκοινωνιακών συστημάτων τους. Έκλεισαν επίσης οι Δημόσιες Υπηρεσίες, τα χρηματιστήρια, τα δικαστήρια, το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο, το Κογκρέσο και τα Ηνωμένα Έθνη.

Η Σάντυ ανάγκασε να διακοπούν οι από αέρος και εδάφους συνδέσεις των μεγαλουπόλεων κατά μήκος της Ανατολικής ακτής. Υπεραστικά τραίνα και λεωφορεία διέκοψαν τα δρομολόγια τους και οι αεροπορικές εταιρείες υποχρεώθηκαν να ακυρώσουν κάπου 6,700 πτήσεις. Τα αεροδρόμια σε όλες αυτές τις πόλεις είναι κλειστά και ορισμένα τους έχουν μετατραπεί σε καταφύγια για όσους έχουν ανάγκη.


Ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα, ύστερα από σύσκεψη που είχε με την διεύθυνση της Φήμα, της ομοσπονδιακής υπηρεσίας που παρέχει βοήθεια σε πολίτες σε περιπτώσεις φυσικών καταστροφών, παρότρυνε τους πολίτες που ζούνε στην ανατολική ακτή να λάβουν πολύ σοβαρά τον Τυφώνα Σάντι και να ακολουθούν πιστά τις οδηγίες που έχουν λάβει από τις τοπικές αρχές. Τώρα βρίσκεται στον Λευκό Οίκο από όπου και παρακολουθεί την εξέλιξη της καταιγίδας. Έχει ήδη διακόψει κάθε προεκλογική εμφάνιση και το ίδιο έχει κάνει και ο Ρεπουμπλικανός αντίπαλός του, Μιτ Ρόμνι.
Κάπου 60 χιλιάδες σπίτια βρίσκονται ήδη χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα. Η ηλεκτροδότηση προς αυτά διακόπηκε λόγω του ότι οι άνεμοι του τυφώνα ξερίζωσαν πολλά δέντρα τα οποία και έπεσαν πάνω σε ηλεκτροφόρα καλώδια και τα κατέστρεψαν. Το πρόβλημα περιπλέκεται και από το ότι τα συνεργεία είναι υποχρεωμένα να περιμένουν να υποχωρήσουν τα νερά στις πλημυρισμένες περιοχές για να επιδιορθώσουν τις καταστροφές στα καλώδια.

Οι άνεμοι της Σάντυ κινούνται με ταχύτητα 150 χιλιομέτρων την ώρα και αυτό παρά το γεγονός ότι το μάτι του τυφώνα μόλις τώρα έχει αρχίσει να περνά πάνω από την ηπειρωτική Αμερική, στην Πολιτεία της Νέας Υερσέης. Οι καταστροφές και οι πλημύρες που αναφέραμε προκλήθηκαν από τους ανέμους και τις βροχές που προπορεύονταν του τυφώνα και πλήττουν την ανατολική ακτή από το βράδυ της Κυριακής.
Αλλά οι ανησυχίες δεν περιορίζονται μόνον σε αυτά. Πολλοί αγωνιούν και για το τι θα γίνει όταν θα έχει περάσει από την περιοχή ο τυφώνας Σάντυ και ο κόσμος θα πασχίζει να εξασφαλίσει βενζίνη για το αυτοκίνητο και τρόφιμα που θα έχουν εξαντληθεί από τα μαγαζιά δεδομένου ότι τα φορτηγά που τα μεταφέρουν στην περιοχή από άλλα μέρη, όπως την Φλόριντα, έχουν αποσυρθεί από τους δρόμους και θα παραμείνουν εκτός υπηρεσίας επί αρκετές ημέρες.

Εννέα πολιτείες και η πρωτεύουσα Ουάσιγκτον έχουν ήδη κηρυχθεί σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης.
Καθοδόν προς τις Ηνωμένες Πολιτείες ο τυφώνας Σάντυ είχε περάσει από την περιοχή της Καραϊβικής στην οποία και προκάλεσε κάπου 60 θανάτους στις νήσους Μπαχάμες, την Κούβα, την Τζαμέϊκα και την Αϊτή.
Οι υλικές ζημίες που αναμένεται να προκαλέσει η Σάντυ κατά το πέρασμά της από τις Ηνωμένες Πολιτείες υπολογίζεται ότι θα ανέλθουν σε 20 περίπου δισεκατομμύρια δολάρια. Τον υπολογισμό αυτό έκανε η εταιρία καταστροφικών μετρήσεων Ικεκάτ την Δευτέρα, μερικές ώρες πριν το μάτι του τυφώνα φθάσει στην ηπειρωτική Αμερική. Οι ασφαλιστικές εταιρείες αναμένεται ότι θα καλύψουν απώλειες της τάξεως των 5 με 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Συγκριτικά να πούμε ότι ο Τυφώνας Κατρίνα, που έπληξε νότιες Αμερικανικές πολιτείες με επίκεντρο την Νέα Ορλεάνη, το 2005, είχε προκαλέσει χίλιους διακόσιους θανάτους και υλικές ζημίες 108 δισεκατομμυρίων δολαρίων.
XS
SM
MD
LG